Un volcán similar al Tonga podría explotar en el Mediterráneo ‘en algún momento’ de los próximos 150 años

Un equipo de investigadores del Imperial College London y la Universidad de Oregón acaba de anunciar el descubrimiento de una cámara de magma desconocida hasta ahora en medio del mar Mediterráneo. El nuevo depósito de lava se encuentra directamente debajo de la volcán submarino kolumbo, a una profundidad de apenas 500 metros y a solo 7 km de la isla de Santorini, que ya fue casi destruido durante la última erupción del volcán, en 1650, con un saldo de al menos 70 muertos. En un estudio publicado en la revista ‘Geoquímica, Geofísica, Geosistemas’, los científicos explican que la cámara de magma recién descubierta está creciendo y que podría alimentar una gran erupción enorme ‘en algún momento’ en los próximos 150 años.

Aunque los volcanes submarinos se monitorean de la misma manera que los volcanes de superficie, hay muchos menos datos sobre ellos, porque los sismómetros son mucho más difíciles de configurar. Por esta razón, y para monitorear Kolumbo, los investigadores probaron una técnica diferente, llamada ‘inversión de forma de onda completa’, que utiliza ondas sísmicas producidas artificialmente para crear una imagen de alta resolución de las rocas subterráneas. En palabras de Michele Paulatto, coautora de la investigación, “la inversión completa de las formas de onda es como una ecografía médica. Utiliza ondas de sonido para construir una imagen de la estructura submarina del volcán”.

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Dependiendo de la composición y rigidez de las rocas, las ondas sísmicas viajan a diferentes velocidades a través del subsuelo del planeta. Y según el estudio, una velocidad mucho más lenta de las ondas sísmicas detectadas bajo el fondo del mar cerca de Kolumbo indica la presencia de una cámara de magma en movimiento justo debajo del volcán. Una sala que ha ido creciendo a unos 4 millones de metros cúbicos al año desde la erupción de 1650.

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Los cálculos de los investigadores muestran que la cantidad total de magma acumulado en el embalse es actualmente de 1,4 km cúbicos. Y según Kajetan Chrapkiewicz, autor principal del artículo, si la tasa de crecimiento del magma se mantiene constante, en los próximos 150 años alcanzará los dos km cúbicos, exactamente lo que expulsó el volcán hace casi 400 años.

Como el de Tonga

Aunque no se puede determinar con mayor precisión el momento de la erupción, las características del sistema magmático de Kolumbo indican que la erupción será altamente explosiva, como la del año pasado Hunga Tonga-Hunga Ha’apai, la mayor del siglo XXI, aunque menor la cantidad. A pesar de ello, la erupción del volcán Kolumbo podría ser más catastrófica que la erupción de Tonga debido a su proximidad al núcleo de población de Santorini. Según el estudio, la columna de erupción alcanzará miles de kilómetros de altura y, debido a la poca profundidad del volcán (unos 500 metros bajo las aguas del Egeo), hay pocas posibilidades de que se produzca un tsunami después de esa erupción. afectaría a gran parte de la costa mediterránea.

Juntos, el estudio muestra lo importante que es vigilar los volcanes submarinos. Pero para eso necesitas datos. “Necesitamos mejores datos sobre lo que realmente son los volcanes”, dijo Chrapkiewicz. Los sistemas de monitoreo continuo nos permitirían estimar mejor cuándo podría ocurrir una erupción.

Con estos sistemas, probablemente nos enteraríamos de una erupción unos días antes de que suceda, y las personas podrían evacuar y mantenerse a salvo”.

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