Un enorme impacto de meteorito en Marte es escuchado en vivo por la NASA

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Washington (AFP)- Los científicos de la NASA que estaban estudiando Marte se sorprendieron al ver el impacto de un meteorito en el planeta rojo.

El fenómeno se registró el 24 de diciembre de 2021, cuando el impacto provocó sacudidas de magnitud 4 en la superficie marciana.

Estos fueron detectados gracias a la sonda Insight y su sismómetro, que aterrizó en Marte hace casi cuatro años, a unos 3.500 kilómetros del lugar del impacto.

Pero el origen de este temblor marciano solo se confirmó cuando la nave espacial conocida como Mars Reconnaissance Orbiter (MRO), en órbita alrededor del planeta, tomó imágenes de la criatura recién formada, menos de 24 horas después.

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La impresionante imagen muestra bloques de hielo proyectados en la superficie y un cráter de unos 150 metros de diámetro y 20 metros de profundidad, el mayor observado desde que se puso en servicio el orbitador MRO hace 16 años.

Aunque los impactos de meteoritos no son infrecuentes en Marte, “nunca pensarías que veríamos algo tan grande”, dijo Ingrid Daubar, de los equipos de misión Insight y MRO, en una conferencia de prensa el jueves.

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Los investigadores estiman que el meteorito debió medir unos 12 metros, que se habría separado en la atmósfera terrestre.

“Es simplemente el impacto más grande en la superficie de un meteorito que se ha escuchado desde que la ciencia tiene sismógrafos o sismómetros”, explicó Philippe Lognonné, profesor de ciencia planetaria que participó en dos estudios que resultaron de estas observaciones y publicados, para AFP. Jueves en la revista Science.

La NASA también difundió la grabación de audio del terremoto, obtenida acelerando las vibraciones captadas por el sismómetro para hacerlas audibles.

Daubar describió el hielo, en particular, como “increíble”. “Es el punto más caliente de Marte, el más cercano al ecuador, donde se ha visto hielo”.

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También es de interés científico estudiar el clima marciano porque la presencia de hielo en estas latitudes podría ser “muy útil” para futuros exploradores, dijo Lori Glaze, directora de ciencias planetarias de la NASA.

La información recopilada debería permitirnos refinar nuestro conocimiento del interior de Marte y la historia de su formación.

La sonda Insight ha detectado más de 1.300 terremotos en Marte, algunos causados ​​por meteoritos más pequeños.

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