Turquía: El reciclaje de plásticos es pernicioso para la salud y el medioambiente


(Estambul) – El reciclaje de plástico en Turquía daña la salud de muchas personas y degrada el medio ambiente de toda la población, señaló Human Rights Watch en un informe publicado hoy.

El informe de 88 páginas, ‘Es como si nos estuvieran envenenando’: Los impactos en la salud del reciclaje de plástico en Turquía’ (Es como si nos estuvieran envenenando: los impactos en la salud del reciclaje de plástico en Turquía) documenta el impacto en el derecho a la salud de la respuesta ineficaz del gobierno turco a los impactos en la salud y el medio ambiente del reciclaje de plástico. Los contaminantes del aire y las toxinas liberadas durante el reciclaje afectan a los trabajadores, incluidos los niños, y las personas que viven cerca de las instalaciones de reciclaje.

El fracaso del gobierno para hacer cumplir las leyes y reglamentos que exigen criterios estrictos de elegibilidad e inspecciones periódicas y exhaustivas de las instalaciones de reciclaje y la salud y seguridad en el trabajo, lo que exacerba en gran medida los impactos ambientales y de salud de las instalaciones. Los desechos plásticos importados de la Unión Europea son uno de los principales contribuyentes a estos abusos.

“Turquía tiene regulaciones para proteger a las personas y el medio ambiente, pero la falta de cumplimiento de estas regulaciones aumenta el riesgo de que las personas sufran problemas de salud graves y crónicos”, dijo Krista Shennum, Gruber Fellow en la práctica de Medio Ambiente y Derechos Humanos de Human Rights Watch. “El gobierno turco debe tomar medidas más significativas para cumplir con su obligación de proteger a las personas de los efectos del reciclaje de plásticos tóxicos”.

Human Rights Watch entrevistó a 64 personas, incluidas 26 que trabajan actualmente o han trabajado en plantas de reciclaje de plásticos en Estambul y Adana, y 21 que viven cerca de plantas de reciclaje de plásticos. Cinco de los trabajadores eran niños en el momento de la entrevista, y cuatro de los adultos entrevistados habían comenzado a trabajar en una planta de reciclaje de plásticos cuando eran niños.

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Los trabajadores y residentes de las comunidades vecinas describieron problemas respiratorios, fuertes dolores de cabeza, problemas en la piel, falta de equipo de protección y poco o ningún acceso a tratamiento médico para enfermedades relacionadas con el trabajo. Muchas de las instalaciones que visitó Human Rights Watch estaban peligrosamente cerca de los hogares, en violación de las leyes y regulaciones ambientales turcas.

Para ser reciclados, los desechos plásticos se trituran, se lavan, se derriten a altas temperaturas y se procesan más gránulos. Este proceso libera contaminantes y toxinas en el aire que, sin la protección adecuada, pueden contribuir a problemas de salud a corto plazo, como asma, dificultad para respirar e irritación de los ojos. Los científicos también han relacionado la exposición a estas toxinas con un mayor riesgo de cáncer, efectos neurológicos y daño al sistema reproductivo. Los plásticos, a su vez, se fabrican con combustibles fósiles y aditivos tóxicos, y también liberan cantidades importantes de emisiones de gases de efecto invernadero que contribuyen a la crisis climática.

Desde que el gobierno chino prohibió la importación de desechos plásticos en 2018, muchos países del Norte Global han estado buscando nuevos destinos para sus desechos plásticos. Debido a su proximidad geográfica, fuertes lazos comerciales con la UE y membresía en la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos, Turquía se ha convertido en el principal destino de los desechos plásticos de la UE, recibiendo casi la mitad de las exportaciones de desechos plásticos de la Unión en 2020 y 2021.

Muchos de los trabajadores de las plantas de reciclaje provienen de las comunidades más vulnerables de Turquía, incluidos niños, refugiados e inmigrantes indocumentados. Algunos trabajadores, incluidos los inmigrantes indocumentados, dijeron que no tienen acceso a atención médica si se enferman o lesionan en el trabajo. Por temor a perder sus empleos, los trabajadores se mostraron reacios a plantear sus preocupaciones sobre las condiciones de trabajo dañinas, incluido el trabajo sin acceso a equipos de protección personal, a sus empleadores.

Human Rights Watch descubrió que los niños trabajan en plantas de reciclaje de plástico en Turquía a pesar de que la ley turca les prohíbe trabajar en condiciones tan peligrosas, y que la exposición a la contaminación y las toxinas es particularmente dañina para su salud. .

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“Hay un hervidor enorme donde derriten el material y siguen agregando agua que sale como vapor”, dijo un reciclador de 20 años en Adana, que trabajó en un centro de reciclaje de plásticos cuando era niño. “Al inhalar eso, sentí que mis pulmones estaban comprimidos y bajo presión… Dejé de trabajar allí hace dos meses, pero todavía tengo problemas para respirar”.

Los residentes de las comunidades vecinas dijeron que los intensos olores y la contaminación que genera el reciclaje de plástico les impiden dormir, abrir ventanas y estar al aire libre.

“Mi hermana de 27 años murió de cáncer de colon; eso fue hace 10 años”, dijo un hombre de 35 años cuya familia había vivido cerca de la planta de reciclaje durante décadas. Él cree que vivir cerca de las plantas de reciclaje contribuyó a la muerte de cuatro miembros de la familia. “Mi hermano murió de cáncer de pulmón hace cuatro años a la edad de 34 años. Creo que fue el resultado de las instalaciones de reciclaje”.

Human Rights Watch descubrió que, aunque las autoridades turcas y los empleadores están obligados por ley a monitorear las condiciones y difundirlas, los trabajadores y los residentes locales no reciben información básica sobre los niveles de toxinas en su área, los riesgos de estas exposiciones tóxicas o formas de minimizar estos riesgos Información.

Si bien las plantas de reciclaje de plástico deben obtener licencias y permisos de las autoridades pertinentes, no está claro exactamente cuántas cumplen con este requisito y cuántas operan sin permisos. Los permisos exigen el cumplimiento de normas ambientales y de seguridad ocupacional que limitan los riesgos para la salud. En instalaciones debidamente autorizadas, las inspecciones ambientales, de salud y seguridad ocupacional y laborales a menudo no evalúan adecuadamente las condiciones ambientales y sanitarias.

Human Rights Watch escribió a ministerios y municipios clave en Turquía para compartir la investigación inicial y solicitar información sobre instalaciones de reciclaje de plástico, datos sobre la calidad del aire, informes de inspección, tasas de enfermedades asociadas con la exposición a sustancias tóxicas, datos sobre desechos plásticos importados y trabajo infantil. En algunos casos, Human Rights Watch no recibió respuesta. En otros casos, las respuestas recibidas estaban incompletas o no respondían a las preguntas formuladas. El Departamento de Medio Ambiente, Urbanización y Cambio Climático dijo que había realizado miles de inspecciones de instalaciones de reciclaje y eliminación de desechos desde 2018, multó a algunas instalaciones y cerró otras sin permisos. Sin embargo, el ministerio no proporcionó datos específicos sobre las plantas de reciclaje de plásticos, y los hallazgos de Human Rights Watch sugieren que se necesitan medidas más estrictas para abordar las violaciones graves del derecho a la salud.

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El Ministerio de Medio Ambiente, Urbanización y Cambio Climático de Turquía debe realizar inspecciones independientes y exhaustivas de las instalaciones de reciclaje para verificar el cumplimiento de las reglamentaciones ambientales y garantizar que se difunda información de fácil acceso sobre los riesgos de contaminación del aire y la exposición a toxinas, señaló Human Rights Watch. El Ministerio de Trabajo y Seguridad Social debe hacer cumplir la prohibición de Turquía sobre el trabajo infantil en lugares peligrosos, y eso incluye las plantas de reciclaje de plástico.

Los países que exportan desechos plásticos, incluidos los de la UE, deben tomar medidas para gestionar de manera más efectiva sus desechos plásticos dentro de sus territorios, en lugar de enviarlos a países donde el control gubernamental de las normas ambientales y laborales es débil o inadecuado. El gobierno turco debía reintroducir la prohibición de importar desechos plásticos para reciclar que impuso en julio de 2021 pero que levantó poco después.

“Los países más ricos de Europa envían su basura a Turquía, exponiendo a algunas de las comunidades más vulnerables del país, incluidos niños, refugiados y migrantes, a graves riesgos ambientales y de salud”, dijo Shennum. “La UE y todos los países exportadores de plástico deberían asumir la responsabilidad de sus propios desechos plásticos, dejar de exportar plástico a Turquía y reducir la cantidad de plástico que producen y consumen”.



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