toxoplasmosis | Descubren por qué el parásito del gato se propaga con tanto éxito entre los humanos

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Las personas se infectan al comer carne o al entrar en contacto con gatos, especialmente con heces.

EP

Un estudio liderado por investigadores de la Universidad de Estocolmo (Suecia) descubrió cómo
parásito toxoplasma se propaga con éxito en el cuerpo, por ejemplo, al cerebro, por lo que la mayoría de la población del mundo lo lleva. Los investigadores han confirmado que el virus infecta las células inmunitarias y roba su identidad, según publica la revista Cell Host & Microbe.

Para combatir la enfermedad, las diferentes funciones de las células inmunitarias del cuerpo están altamente reguladas. Los científicos se han preguntado durante mucho tiempo cómo Toxoplasma logra infectar a los humanos y a muchas especies animales y propagarse tan ampliamente.

“Hemos descubierto una proteína que los parásitos utilizan para reprogramar el sistema inmunológico”, dice Arne ten Hoeve, investigador del Departamento de Biología Molecular del Instituto Wenner-Gren de la Universidad de Estocolmo.

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La investigación muestra que los parásitos insertan la proteína en el núcleo de la célula inmune y así cambian la identidad de la célula. Los virus engañan al sistema inmunológico para que piense que es un tipo diferente de célula. Esto cambia la expresión y el comportamiento de las células inmunitarias. El toxoplasma hace que las bacterias, que no deberían pasar por el cuerpo, se multipliquen rápidamente, propagando así los parásitos a diferentes órganos.

El fenómeno se ha descrito como Toxoplasma que convierte a las células inmunitarias en caballos de Troya o “zombis” errantes que propagan el virus. El estudio recientemente publicado proporciona una explicación genética del fenómeno y muestra que el virus es más selectivo en su propagación de lo que se pensaba anteriormente.

“Es sorprendente que el virus haya secuestrado con éxito el organismo original a través de la inteligencia. Creemos que el estudio puede explicar por qué el Toxoplasma se propaga tanto en el cuerpo cuando infecta a humanos y animales”, dijo el profesor Antonio Barragán, quien dirigió el estudio, realizado en colaboración con la investigación de Francia y Estados Unidos.

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La toxoplasmosis es probablemente la infección parasitaria más común en humanos en todo el mundo. El toxoplasma también infecta a muchas especies de animales (zoonosis), incluidas nuestras mascotas. La OMS estima que al menos el 30% de la población mundial está infectada con el virus. Los estudios muestran que entre el 15 y el 20 % de la población sueca son portadores del virus (la mayoría sin saberlo). La situación es más común en otros países europeos.

Los felinos, y no solo los gatos domésticos, ocupan un lugar especial en el ciclo de vida del Toxoplasma: solo se reproduce sexualmente en el intestino del gato. En algunos huéspedes, por ejemplo, humanos, perros o pájaros, la reproducción ocurre a través de la división de células.

Se propaga a través de la comida y el contacto con gatos.. Naturalmente, el virus se propaga bien de roedores a gatos, a roedores, etc. Las bacterias “duermen” en el cerebro del roedor y cuando el gato se come al ratón, se multiplican en los intestinos del gato y pasan a través de las heces. Las bacterias acaban en la vegetación y cuando el roedor come la vegetación se infecta. Las personas se infectan al comer carne o al entrar en contacto con los gatos, especialmente con sus heces.

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Las bacterias causan la enfermedad.
toxoplasmosis. Cuando una persona se infecta por primera vez, se presentan síntomas de resfriado o gripe. Después de la primera fase de infección, el virus entra en un período de “reposo” en el cerebro y comienza una infección grave que puede durar varios años o toda la vida. La infección crónica no causa síntomas en personas sanas. Sin embargo, el Toxoplasma puede causar una enfermedad cerebral peligrosa (encefalitis) en personas con un sistema inmunitario debilitado (VIH, inmunosuprimidos, después de la quimioterapia) y puede ser peligroso para el feto durante el embarazo. Las infecciones oculares pueden ocurrir en personas sanas.

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