Todos los cánidos sudamericanos vienen de una sola especie


MADRID, 20 de septiembre (EUROPA PRESS) –

La gran variedad de especies de cánidos que pueblan Sudamérica evolucionó de uno solo que ingresó al continente hace solo 3.5 a 4 millones de años.

Los científicos han asumido durante mucho tiempo que estas diferentes especies descienden de múltiples ancestros. Pero un nuevo y sorprendente análisis del genoma dirigido por UCLA (Universidad de California, Los Ángeles) muestra lo contrario.

El estudio también muestra que algunas de las mutaciones genéticas clave que llevaron a la rápida aparición de variaciones extremas en la altura, el tamaño y la dieta de los cánidos sudamericanos se introdujeron artificialmente durante los últimos miles de años a través de la reproducción selectiva para producir la asombrosa diversidad que en cuenta con un perro más conocido: el perro doméstico.

La investigación, publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences, Muestra la rapidez con la que las nuevas especies de carnívoros pueden evolucionar y propagarse en entornos que carecen de competencia y proporciona pautas para la conservación de los cánidos sudamericanos amenazados y en peligro de extinción.

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Diez especies de la familia de los perros y los lobos, conocidas como cánidos, viven hoy en América del Sur. Siete son zorros y tres son menos comunes: el perro de orejas cortas, el perro de monte y el lobo de crin.

Los científicos han tenido una teoría durante años sobre cómo América del Sur fue el hogar de tantas especies de cánidos. El continente tenía muy pocos mamíferos placentarios y ningún cánido ancestral hasta que la franja volcánica de tierra conocida como el Istmo de Panamá se elevó sobre el nivel del mar hace unos 3 millones de años, lo que permitió el libre movimiento de animales entre continentes. Esa es una ventana de tiempo corta para que tantas especies evolucionen a partir de un solo ancestro, por lo que los científicos asumieron que múltiples especies de cánidos habían cruzado el istmo en diferentes momentos. resultando en especies existentes y ahora extintas.

Para saber cómo se relacionaron estas especies, hace cuánto tiempo y por qué mecanismos genéticos divergieron, el estudiante graduado de UCLA Daniel Chavez, ahora becario postdoctoral en la Universidad Estatal de Arizona, y el profesor de biología evolutiva de UCLA, Robert Wayne, realizaron la secuenciación de 31 genomas. cubriendo las 10 especies de cánidos sudamericanos. Rastrearon las relaciones evolutivas entre las especies al examinar las ubicaciones, el número y los tipos de mutaciones genéticas entre ellas.

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Sorprendentemente, los datos genéticos apuntaron a una única población ancestral de cánidos que llegó hace unos 3,5 millones a 3,9 millones de años, antes de que el istmo se levantara por completo, y comprendía unos 11.600 individuos. Los investigadores dijeron que estos ancestros deben haber viajado hacia el sur a través del Corredor de Panamá en desarrollo. luego solo una estrecha franja de sabana que generalmente no era navegable para grandes poblaciones.

“Descubrimos que todos los cánidos existentes se originaron a partir de una sola invasión que ingresó a América del Sur al este de los Andes”, dijo Chávez. es una declaración. “Hace un millón de años, ya había muchas especies de cánidos, pero no eran muy diferentes genéticamente debido al flujo de genes. lo que sucede cuando las poblaciones pueden cruzarse fácilmente.

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Estas especies pronto se extendieron por toda América del Sur, incluida la delgada franja de tierra al oeste de los Andes, adaptándose a diferentes ambientes y volviéndose más diversas genéticamente. Las 10 especies de hoy, encontraron los investigadores, Todos se formaron hace entre 1 y 3 millones de años.

También encontraron que el lobo de crin, el perro más grande y de patas más largas de América del Sur y el único que se alimenta principalmente de frutas, y el más pequeño, el perro de monte, que es incluso más dependiente de la carne que los lobos y los perros salvajes africanos, están más estrechamente relacionados. Los cambios en el gen que regula la longitud de las piernas son los responsables de la diferencia de altura.



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