sigue la misión en tiempo real – Madrid Deep Space Communications Complex

Este diagrama muestra la misión Lunar Flashlight de la NASA, con sus cuatro paneles solares desplegados, poco después del lanzamiento. El pequeño satélite, o SmallSat, tardará unos tres meses en alcanzar su órbita científica para buscar hielo de agua superficial en los cráteres más oscuros del Polo Sur de la Luna. Crédito: NASA/JPL-Caltech.

La herramienta de visualización basada en la web Eyes on the Solar System de la NASA le permite “ver” SmallSat mientras viaja a la Luna, en busca de hielo de agua en sus cráteres más oscuros.

La Linterna Lunar de la NASA se ha puesto en contacto con los controladores de la misión y la declaró en buen estado después de su lanzamiento el domingo 11 de diciembre a las 2:38 am EST (sábado 10 de diciembre a las 11:38 pm PST) desde la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral en Florida. Poco menos de una hora después del lanzamiento, el pequeño satélite, o SmallSat, fue lanzado desde su lanzador para comenzar un viaje de cuatro meses a la Luna para buscar hielo de agua superficial en cráteres permanentemente sombreados en el Polo Sur lunar.

“Fue un lanzamiento muy bueno”, dijo John Baker, gerente del proyecto Lunar Flashlight en el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA en el sur de California. “Todo el equipo está emocionado de ver esta pequeña nave espacial haciendo ciencia en unos pocos meses”.

Aunque Lunar Flashlight nunca regresará a la Tierra, el mundo no perdió su última oportunidad de ver la nave espacial del tamaño de un mapeador. Con gran detalle, una versión digital en 3D del SmallSat con energía solar se hizo por primera vez en Eyes on the Solar System de la NASA, la herramienta de visualización recientemente renovada de la agencia.

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Se puede ver un modelo 3D de la linterna lunar de la NASA en Eyes on the Solar System, completamente interactivo, incluido su viaje a la Luna y cuando alcanza la órbita para buscar hielo de agua superficial en el Polo Sur lunar. Puede alejar y usar los controles de avance rápido y rebobinado para seguir a SmallSat.

“Tan pronto como la misión Lunar Flashlight llegó al espacio, Eyes on the Solar System comenzó a rastrearla, tal como lo hará durante toda la misión científica SmallSat”, dijo Jason Craig, productor de visualización en JPL. “El sistema utiliza datos de trayectoria reales de la misión, por lo que a medida que se desarrolla el viaje de Lunar Flashlight, puede ver exactamente dónde está SmallSat”.

El avatar de la nave espacial es un modelo preciso de la realidad, incluidos sus cuatro paneles solares, instrumentos científicos y propulsores. Con solo arrastrar un dedo o el mouse de una computadora, los usuarios pueden cambiar su perspectiva sobre SmallSat y ver dónde se encuentra en el espacio, ya sea en su largo viaje hacia la órbita lunar o cuando se acerca a la superficie lunar, recopilando datos científicos.

Para acercarse a la superficie de la luna, SmallSat utilizará lo que se conoce como una órbita de halo casi rectilínea, diseñada para la eficiencia energética, colocándolo a solo 15 kilómetros (9 millas) sobre el Polo Sur lunar y 70,000 kilómetros (43,000 millas) en su punto más alto. punto más lejano . Solo otra nave espacial ha utilizado este tipo de órbita: la misión Cislunar Autonomous Landing System Technology Operations and Navigation Experiment (CAPSTONE) de la NASA, que se lanzó a principios de este año y también se puede ver en la aplicación Eyes on the Solar System de la NASA, incluida la forma en que hace sus pases más cercanos sobre el polo norte de la Luna.

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ciencia del hielo lunar

Lunar Flashlight utilizará un reflector equipado con cuatro láseres que emiten luz infrarroja cercana en longitudes de onda que son fácilmente absorbidas por el hielo de agua superficial. Esta es la primera vez que se utilizarán láseres multicolores para buscar hielo dentro de estas regiones oscuras de la Luna, que no han visto la luz del sol durante miles de millones de años. Si los láseres tocan roca desnuda o regolito (roca rota y polvo), la luz se reflejará de regreso a la nave espacial. Pero si el objetivo absorbe la luz, eso indicaría la presencia de hielo de agua. Cuanto mayor sea la absorción, más hielo puede haber.

Los datos científicos recopilados por la misión se compararán con las observaciones de otras misiones lunares para ayudar a revelar la distribución del hielo de agua superficial en la Luna para uso potencial de los futuros astronautas.

Lunar Flashlight utilizará un nuevo tipo de propulsor “verde”, que es más seguro de transportar y almacenar que los propulsores comúnmente utilizados en el espacio, como la hidracina. De hecho, SmallSat será la primera nave espacial interplanetaria en usar esta propulsión, y uno de los principales objetivos de la misión es demostrar esta tecnología para uso futuro. El propulsor se probó con éxito en una misión de demostración de tecnología anterior de la NASA en órbita terrestre.

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Más sobre la misión

Lunar Flashlight se lanzó en un cohete SpaceX Falcon 9 como una misión compartida con HAKUTO-R ispace Mission 1. Lunar Flashlight es administrado para la NASA por JPL, una división de Caltech en Pasadena, California. Barbara Cohen, la investigadora principal de la misión, trabaja en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland. Lunar Flashlight será operado por Georgia Tech, incluidos los estudiantes de posgrado y pregrado. El equipo científico de Lunar Flashlight se distribuye en varias instituciones, incluidas Goddard, la Universidad de California, Los Ángeles, el Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins y la Universidad de Colorado.

El sistema de propulsión SmallSat fue desarrollado por el Marshall Space Flight Center de la NASA en Huntsville, Alabama, con el apoyo de desarrollo e integración de Georgia Tech. El programa de Investigación de Innovación para Pequeñas Empresas de la NASA financió el desarrollo de componentes por parte de pequeñas empresas, incluida Plasma Processes Inc. (Rubicon) para el desarrollo de propulsores, Flight Works para el desarrollo de bombas y Beehive Industries (anteriormente Volunteer Aerospace) para componentes específicos impresos en 3D. El Laboratorio de Investigación de la Fuerza Aérea también contribuyó financieramente al desarrollo del sistema de propulsión Lunar Flashlight. Lunar Flashlight está financiado por el programa Small Spacecraft Technology dentro de la Dirección de Misiones de Tecnología Espacial de la NASA.

Cuentos originales (en inglés).

Edición: C. Gutiérrez.

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