Rusia mejora su aparato de vigilancia


Durante la mayor parte del gobierno autoritario de Vladimir Putin, los rusos han podido disfrutar de los frutos de la globalización, como los teléfonos inteligentes y las redes sociales, y estar tranquilos siempre que se mantengan al margen de la política. Siete meses después de la brutal guerra en Ucrania, el ejército ruso está perdiendo terreno ante una sorpresiva contraofensiva ucraniana, y los opositores a la guerra se animan a pedir la renuncia de Putin. Sin embargo, el régimen tiene la vista puesta en el largo plazo, y hoy todos los rusos corren un mayor riesgo de ser monitoreados, seguidos y arrestados solo por darle una oportunidad. cómo a la publicación equivocada en las redes sociales.

A medida que la invasión recibió una condena, sanciones y disturbios casi universales en el país, el gobierno ruso arrestó y encarceló a más de 16.000 personas por oponerse a la guerra. Luego se centró en expandir sus estrategias para reprimir la disidencia interna. Las autoridades han incluido en la lista negra y bloqueado más de 7.000 sitios web, bloqueado Meta (también conocido como Facebook) por presunta actividad extremista y multado a Telegram con unos 178.000 dólares por no eliminar contenido sobre Ucrania.

La persecución de plataformas populares como Facebook y el ataque a sitios web contrarios al régimen no son fenómenos nuevos en Rusia. Sin embargo, la guerra ha acelerado el ritmo de la vigilancia digital, lo que a su vez ha permitido una represión política más generalizada. Si bien las autoridades rusas no tienen la capacidad técnica para predecir el comportamiento social “indeseable” a partir de una sola publicación, ciertamente están trabajando en ello y el mundo debería prestar atención.

En marzo, el parlamento ruso aprobó una serie de proyectos de ley que imponen responsabilidad administrativa y penal y hasta 15 años de prisión por difundir “noticias falsas” sobre las fuerzas armadas rusas. De los 236 casos penales actualmente pendientes contra ciudadanos rusos por resistir la guerra en Ucrania, 80 están siendo procesados ​​bajo la ley de noticias falsas.

“El objetivo principal de la ley sobre las ‘falsedades’ es garantizar que solo la posición oficial del gobierno sobre temas de interés para la sociedad permanezca en el discurso público”, dijo Stanislav Seleznev, abogado del Net Freedoms Project, un proyecto especial del grupo de derechos humanos. Ágora Internacional.

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Un análisis conjunto de Net Freedoms y BBC News Russian encontró que más del 55% de los casos penales presentados bajo esta ley están dirigidos a ciudadanos comunes, en lugar de a los periodistas, activistas y figuras de la oposición largamente procesados. Entre los acusados ​​de “difundir públicamente ya sabiendas información falsa” sobre las fuerzas armadas se encuentran tres jubilados, tres policías, dos estudiantes, un maestro, un médico y un sacerdote. Una de las primeras en ser procesada fue una abuela de la ciudad de Seversk, quien criticó a las autoridades en su canal de Telegram. Un profesor de historia de Barnaul tuvo que pagar alrededor de 500 dólares para responder con emojis tristes a publicaciones contra la guerra en Odnoklassniki (una red social rusa). Afortunadamente, escapó de la persecución penal con una multa.

“Ser detenido por dar certeza gustos Se ha convertido en tendencia en las redes sociales. Parece que este tipo de trámites se están incrementando con la invasión de Rusia”, dijo Natalia Krapiva, asesora legal de Access Now. “La gente común, no solo los activistas, sino cualquiera que diga algo ligeramente contra la guerra o que le guste algo que no le gusta al gobierno, está en mayor riesgo”.

La mayoría de los casos penales bajo la Ley de Noticias Falsas se abrieron en marzo y abril, cuando el sentimiento contra la guerra era fuerte. Eso ha cambiado. La disposición del público a oponerse abiertamente a la guerra ha disminuido y solo el 9% de los rusos está dispuesto a participar en una protesta, en comparación con el 20% hace seis meses. (Cabe señalar que, por supuesto, es difícil encontrar o recopilar datos de encuestas imparciales en Rusia, especialmente desde el comienzo de la guerra). Sin embargo, mantenerse alejado de las calles no es suficiente para evadir la vigilancia masiva.

En junio, el Ministerio de Emergencias de Rusia anunció sus planes de gastar alrededor de $265 millones para implementar el programa de tecnología de reconocimiento facial “Ciudad Segura” en tres regiones fronterizas con Ucrania. Safe City se lanzó en Moscú en 2020 con cámaras instaladas en estaciones de metro y tren para comparar multitudes con una base de datos de personas buscadas. (Incluso puede usar su cara para pagar un viaje en Moscú). Desde la invasión, Access Now ha recibido informes de personas detenidas en el metro de Moscú en relación con sus publicaciones en las redes sociales sobre la guerra. La evidencia es anecdótica, pero sugiere que se están utilizando herramientas de reconocimiento facial para identificar y rastrear a los críticos del régimen.

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Los servicios de seguridad rusos han utilizado durante mucho tiempo la tecnología de seguridad pública con fines políticos, incluso para hostigar a los partidarios del disidente encarcelado Alexei Navalny. Ahora, sin embargo, han ido un paso más allá al capitalizar la gran cantidad de datos personales recopilados en todo el país. En 2020, el Departamento del Interior gastó $3,9 millones para integrar los sistemas regionales de recopilación de datos con una base de datos federal centralizada que contiene información biométrica, registros policiales y otra información de identificación personal.

El proyecto se abandonó en julio por desacuerdos con el desarrollador, pero muestra el deseo de crear “un único punto de encuentro para todos los datos en un solo lugar”, una perspectiva desalentadora, dice Krapiva. Una base de datos de este tipo significa que las agencias de aplicación de la ley locales y federales pueden enjuiciar a las personas en función de características arbitrarias, como: B. Ciudadanía ucraniana, puede monitorear y acosar más fácilmente. Además, Rusia tiene una reputación notoria por tener medidas de seguridad débiles para proteger la información personal, lo que genera fugas de datos y ventas.

Según un informe de 2022 de Net Freedoms sobre la persecución política de personas, la finalización de este proyecto es solo un revés temporal. Rusia tiene una serie de herramientas de vigilancia adicionales. Por ejemplo, una empresa privada, SEUSLAB, ha registrado una base de datos que rastrea a los usuarios de las redes sociales que están activos durante los momentos de mayor actividad de protesta, recopilando información sobre sus amigos, publicaciones, acciones compartidas y comentarios. Los servicios de seguridad utilizaron esta herramienta en 2019 para identificar contenido “socialmente peligroso”. El informe concluye que no hay razón para creer que las autoridades rusas hayan abandonado los planes para crear un sistema integral de seguimiento y elaboración de perfiles.

Esta funesta predicción se está haciendo realidad. El mes pasado, Roskomnadzor, el regulador de Internet de Rusia conocido por su censura férrea, firmó un acuerdo de aproximadamente $886,000 con una empresa privada para desarrollar “Oculus”, un sistema de red neuronal que analiza imágenes, videos y texto en las redes sociales y analiza plataformas de mensajería para señalar el contenido prohibido por la ley rusa. Los expertos se muestran escépticos de que 886.000 dólares sean suficientes para poner en marcha este sistema en la fecha anunciada de diciembre. Krapiva dijo que Rusia probablemente carecía de la capacidad tecnológica y financiera para implementar una política de vigilancia predictiva impulsada por IA incluso antes de la invasión de 2022. Las nuevas sanciones y el éxodo de empresas occidentales harán aún más difícil sacar adelante este proyecto. Sin embargo, los esfuerzos de larga data de Rusia para reforzar su arsenal tecnológico demuestran un claro compromiso con el uso de herramientas de vigilancia modernas para mejorar sus capacidades de represión dirigida.

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Las herramientas sofisticadas, desde el reconocimiento facial hasta la creación de perfiles predictivos, no son una panacea para garantizar un control total sobre la población de un país. Sin embargo, cuando Rusia falla tecnológicamente, Krapiva dice que lo compensa con métodos de espionaje tradicionales como la vigilancia física y la ingeniería social. Estas tácticas resultaron exitosas para rastrear y envenenar a Navalny en 2021.

“Eso no significa que debamos sentarnos y esperar a que las cosas no funcionen o se rompan”, dice Krapiva. “Si observa cómo los gobiernos usan los tipos de tecnologías que les otorgan el mayor control, tienden a adoptarlas y hay una extensión de los objetivos de la misión original. Si sucede en los estados democráticos, más aún en países como Rusia”.

Es poco probable que un algoritmo que prediga con precisión su potencial de protesta en función de su uso de emoji o los tipos de publicaciones que comenta proporcione resultados precisos. Pero en un país autoritario como Rusia, la tecnología todopoderosa no tiene que funcionar a la perfección, solo lo suficiente para recordar a los rusos que siempre están siendo vigilados.

Este artículo fue publicado gracias a la colaboración de Letras gratis con Future Tense, un proyecto de pizarra, nueva americaY Universidad de Arizona.



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