Por qué los carteles en blanco son una forma de protesta


Varias personas han sido detenidas en los últimos días Reino Unido por protestar en actos oficiales con motivo de la muerte de Reina Isabel II y la proclamación de su sucesor, el rey Carlos III.

Paul Powlesland no es uno de ellos. Pero este abogado británico fue protagonista de un controvertido incidente el 12 de septiembre.

Powlesland dice que mientras sostenía una hoja de papel en blanco en Parliament Square, la plaza al lado de las Casas del Parlamento del Reino Unido en Londres, un oficial de policía se le acercó y le pidió sus datos.

Así lo explicó el abogado, quien filmó parte de su conversación con el policía y la publicó en Twitter. le dijo que si escribía “No es mi rey” en la hoja en blanco, sería arrestado.

Se vieron manifestaciones “vacías” similares en Edimburgo durante la procesión de la Reina, sin informes de arrestos. Sin embargo, el video de Powlesland encabezó la Policía Metropolitana desde londres declarar que el público tiene “derecho a protestar”..

“El público tiene absolutamente todo el derecho a protestar y se lo hemos dejado claro a todos los agentes involucrados en el operativo policial extraordinario que se está llevando a cabo actualmente”, tuiteó la Policía Metropolitana el 12 de septiembre.

Manifestantes con carteles en blanco en Edimburgo

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El arresto de un manifestante antimonárquico en el Reino Unido ha desatado protestas con vallas publicitarias en blanco en Londres y Edimburgo.

¿Resistencia satírica?

Esta no es la primera vez que los manifestantes utilizan una hoja de papel en blanco, pero tales acciones son más comunes en países donde la represión autoritaria de la disidencia es común.

Por ejemplo, en 2019, un joven activista en Kazajstán, Aslan Sagutdinov, fue arrestado por la policía después de que llevara una pancarta vacía a la céntrica plaza Abay en la ciudad occidental de Oral y la exhibiera frente a las oficinas de las autoridades locales.

“No participo en una protesta y quiero demostrar que me llevan a la estación de policía, aunque no haya nada en mi cartel y no estoy gritando consignas”, dijo el joven de 24 años. prensa. como se puede apreciar en el siguiente video del incidente.

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Así lo señaló Katrina Navickas, experta en historia de protestas y acción colectiva de la Universidad de Hertfordshire en Reino Unido. Las protestas con vallas publicitarias en blanco siguen los pasos de otras formas satíricas de disidencia que se remontan al siglo XVIII..

“El movimiento democrático cartista realizó manifestaciones silenciosas al aire libre en la década de 1840 en protesta por la represión de las autoridades locales de sus reuniones regulares”, dijo Navickas a la BBC.

(El cartismo fue un movimiento obrero popular que surgió en la Gran Bretaña del siglo XIX durante la Revolución Industrial. Su nombre deriva de un documento de petición llamado “Carta del Pueblo”).

Navickas relató que “también en Manchester en 1795 se formó un ‘club de pensamiento’, celebrando reuniones silenciosas para protestar contra las leyes sobre ‘asambleas sediciosas’ y grupos democráticos”.

Pero según el experto, protestar con carteles sin consignas, símbolos o incluso colores que representen un tema político no ha existido en los últimos tiempos.

Esto parece ser una innovación, aunque en la tradición de socavar satíricamente las limitaciones de la autoridad.Se agregaron Navickas.

(La siguiente foto publicada en Twitter parece mostrar el arresto de un manifestante contra la guerra ruso con un cartel en blanco)

https://twitter.com/khadljasays/status/1569701229009281025/photo/1

También se han visto vallas publicitarias en blanco en Rusia durante las últimas dos décadas, pero se han vuelto mucho más comunes desde la invasión de Ucrania en febrero de este año. Las autoridades rusas han reprimido las protestas contra la guerra y Hasta el 17 de agosto se habían producido más de 16.000 detenciones en el paíssegún OVD-Info, una iniciativa rusa de investigación de derechos humanos.

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En las redes sociales e independientes han aparecido historias de arrestos de manifestantes con carteles en blanco en varias ciudades rusas.

Irónicamente, una vieja broma de la era soviética involucra el arresto de una persona que estaba distribuyendo folletos en blanco en la Plaza Roja de Moscú.

Navikas lo dice Este tipo de protestas pueden ser particularmente “molestas” para las autoridades.

“Al igual que con las protestas silenciosas, es más difícil para la policía probar que se está cometiendo un delito o que se pretende cometer un delito”, dijo el experto.

“Todo el mundo se sabe el eslogan de memoria”

Las protestas en Hong Kong en 2020 contra una nueva ley de seguridad impuesta por China que criminalizaba algunos eslóganes a favor de la democracia también incluyeron vallas publicitarias en blanco.

Manifestantes a favor de la democracia en Hong Kong con carteles en blanco en 2020

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En Hong Kong, los manifestantes a favor de la democracia usaron pancartas en blanco en varias protestas en 2020.

Uno de los manifestantes, un hombre de unos 50 años, dijo a Reuters que no había necesidad de escribirlas porque “todo el mundo se sabe las consignas de memoria”. Lo más importante, agregó, es resaltar la censura.

“Estas consignas siempre estarán en mi corazón y estas palabras siempre permanecerán en un papel blanco que nunca desaparecerá”, agregó el hombre.

Preocupación del Reino Unido

Todos los ciudadanos del Reino Unido tienen derecho a protestar pacíficamente.

Los derechos a la libertad de expresión y asociación están consagrados en el Convenio Europeo de Derechos Humanos, que se incorporó a la Ley de Derechos Humanos de 1998 y a la legislación británica, respectivamente. derecho de los derechos humanos.

Pero hay límites a estos derechos. Otras leyes permiten que la policía restrinja las libertades cuando sea necesario y proporcionado, particularmente para proteger la seguridad pública y nacional o para prevenir disturbios o delitos.

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Los manifestantes pueden ser arrestados bajo la Ley de Orden Público o Ley de Orden Público. El artículo 5 de esta ley otorga a la policía de Inglaterra y Gales la facultad de arrestar a cualquier persona cuya conducta pueda causar “molestia, alarma o angustia”. Los manifestantes también pueden ser multados si se les acusa formalmente de este delito.

Manifestantes frente al Castillo de Cardiff durante la proclamación del rey Carlos III.  en Gales el 11 de septiembre

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Se ha criticado la respuesta policial a algunas protestas contra la monarquía.

Sin embargo, Los grupos de derechos civiles han expresado su preocupación por los arrestos de manifestantes antimonárquicos en el Reino Unido.. Uno de esos grupos, Liberty, dijo que era “muy preocupante ver a la policía ejerciendo sus amplios poderes de una manera tan dura y punitiva”.

“La protesta no es un regalo del estado, es un derecho fundamental”, dijo Jodie Beck, directora de política y campaña de Liberty.

Al menos en el caso de Paul Powlesland, la protesta en las redes sociales fue en contra de la respuesta policial.

El abogado tuiteó el 14 de septiembre que él y un grupo de manifestantes, algunos con pancartas en blanco y otros con consignas contra la monarquía, protestaron con éxito frente al Palacio de Westminster.

“Los policías en el lugar siguieron la explicación de la Policía Metropolitana y nos dejaron solos. Creo que esto representa una verdadera victoria que fue el resultado de la reacción y la presión del público”, tuiteó el abogado.


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