Plástico biodegradable en el mar


Los plásticos, ahora omnipresentes en el mundo moderno, se han convertido en una amenaza creciente para la salud humana y ambiental. En todo el mundo, la evidencia de contaminación plástica va desde bolsas de supermercado en aguas profundas hasta microplásticos en nuestros alimentos e incluso en nuestra sangre. Sobre todo, la eliminación inadecuada de plástico en el mar hace que se descomponga en microplásticos y esto, ya esparcido por todas partes, se ha convertido en un gran problema ambiental.

En busca de soluciones para contrarrestar el aumento de los desechos plásticos, los científicos han desarrollado un nuevo tipo de material biodegradable, un plástico práctico destinado a reemplazar el plástico usado convencionalmente. Después de demostrar que el nuevo material es biodegradable como parte de fertilizantes para tierras agrícolas, ahora han demostrado que el material también es biodegradable en agua de mar.

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El equipo incluye al biólogo Stephen Mayfield y los químicos Michael Burkart y Robert “Skip” Pomeroy, todos de la Universidad de California, San Diego, y Samantha Clements, bióloga marina y buceadora científica de la Institución Scripps de Oceanografía en los Estados Unidos. ambas instituciones.

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El equipo realizó una serie de pruebas en su material biodegradable, que actualmente se utiliza en los primeros zapatos biodegradables disponibles comercialmente (vendidos por una empresa llamada Blueview).

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Comenzando con la foto de arriba a la izquierda y terminando con la foto de abajo a la derecha, se muestran fotos de diferentes momentos del proceso de biodegradación de un calzado fabricado con el nuevo material. Cada foto indica cuántas semanas han pasado desde que el zapato fue arrojado al mar. (Fotografías: Daniel Zhen, Algenesis Inc.)

El equipo descubrió que varios organismos marinos colonizan el material y lo descomponen en sustancias químicas que estos microorganismos siempre consumen como nutrientes en el medio marino. Los datos del estudio sugieren que los microorganismos, una mezcla de bacterias y hongos, habitan en casi todas las partes de los océanos.

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Mayfield y sus colegas describen los experimentos y sus resultados en la revista Science of The Total Environment bajo el título “La biodegradación de espumas de poliuretano renovables en ambientes marinos ocurre a través de la despolimerización por microorganismos marinos”. (Fuente: NCYT por Asombrosos)



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