Materiales que sustituyen al plástico se biodegradan en el océano


MADRID, 23 de septiembre (EUROPA PRESS) –

Científicos de UC San Diego han desarrollado nuevos materiales biodegradables para reemplazar el plástico tradicional contrarrestar el aumento de residuos de este origen.

Después de demostrar que sus espumas de poliuretano son biodegradables en fertilizantes terrestres, los investigadores ahora han demostrado que el material se biodegrada en el agua de mar en cuestión de semanas. Los resultados se publican en la revista Science of the Total Environment.

Los investigadores están trabajando para abordar un problema de contaminación plástica que ahora se conoce como la crisis ambiental global. En 2010, los investigadores estimaron que 8 mil millones de kilogramos de plástico ingresan a los océanos en un solo año. con una fuerte escalada prevista para 2025.

Al ingresar al océano, los desechos plásticos alteran los ecosistemas marinos, migran a lugares clave y forman remolinos como el Gran Parche de Basura del Pacífico, que cubre un área de más de 1,6 millones de kilómetros cuadrados. Estos plásticos nunca se degradan, sino que se descomponen en partículas cada vez más pequeñas, y finalmente se convierten en microplásticos que permanecen en el medio ambiente durante siglos.

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Los investigadores realizaron una serie de pruebas en sus materiales de poliuretano biodegradable, Actualmente se utiliza como espuma en los primeros zapatos biodegradables disponibles comercialmente. (vendido por una empresa derivada llamada Blueview) en un acuario marino en la Institución Scripps de Oceanografía. El sitio brindó a los científicos acceso y una oportunidad única para probar materiales en el ecosistema natural cerca de la costa, el mismo entorno donde es más probable que terminen los plásticos desechados.

El equipo descubrió que una variedad de organismos marinos colonizan la espuma de poliuretano y biodegradan el material en el ambiente marino en sus productos químicos originales, que son consumidos como nutrientes por estos microorganismos. Los datos del estudio sugieren que los microorganismos, una mezcla de bacterias y hongos, viven en todo el entorno marino natural.

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“La eliminación inadecuada de plástico en el mar se descompone en microplásticos y se ha convertido en un gran problema ambiental”, dijo. es una declaración El biólogo y autor del estudio Stephen Mayfield, profesor de la Facultad de Ciencias Biológicas y director del Centro de Biotecnología de Algas de California. “Hemos demostrado que es completamente posible producir productos plásticos de alto rendimiento que también pueden degradarse en el océano. Los plásticos no deberían terminar en el mar en primer lugar, pero si lo hacen, Este material se convierte en alimento para microorganismos y no para basura y microplásticos que dañan la vida acuática”.

Los zapatos, incluidas las chanclas, el zapato más popular del mundo, representan un gran porcentaje de los desechos plásticos que terminan en los océanos y vertederos del mundo. Para probar y analizar completamente sus materiales de poliuretano desarrollados en UC San Diego durante los últimos ocho años, El estudio reunió a expertos de biología, química sintética y de polímeros y ciencias marinas. Las muestras de espuma se sometieron a la dinámica de las mareas y las olas y se siguieron los cambios moleculares y físicos mediante espectroscopía infrarroja transformada de Fourier y microscopía electrónica de barrido. Los resultados mostraron que el material comenzó a degradarse en solo cuatro semanas. Luego, los investigadores identificaron microorganismos de seis áreas marinas alrededor de San Diego. capaz de degradar y consumir el material de poliuretano.

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“Ninguna disciplina por sí sola puede abordar estos problemas ambientales universales, pero hemos desarrollado una solución integrada que funciona en tierra, y ahora sabemos que también se biodegrada en el océano”, dijo Mayfield. “Me sorprendió ver cuántos organismos colonizan estas espumas en el océano. Va a ser como un arrecife microbiano”.



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