Marte podría tener vida oculta: descubren súper bacteria capaz de vivir hasta 280 millones de años

Un grupo de investigadores de la Universidad Northwestern de Estados Unidos demostró que la bacteria Deinococcus radioduransapodo como las bacterias podría vivir bajo tierra y permanecer inactivo debajo de la superficie durante 280 millones de años en Marte.

Esto aumenta la probabilidad de que todavía hay vida microbiana en el planeta rojo, y es que Conan the Bacterium es casi inmortal. Aunque aún no se ha encontrado evidencia de vida en el planeta rojo, los investigadores simularon las condiciones de Marte en un laboratorio para ver cómo podrían sobrevivir las bacterias y los hongos.

Hace miles de millones de años, se pensaba que Marte era un entorno más habitable para la vida, pero hoy en día el planeta se parece cada vez más a un desierto helado. Las latitudes medias del planeta tienen una temperatura promedio de menos 62 grados centígrados. Además, tiene una atmósfera muy delgada, por lo que está bajo constante amenaza de radiación.

Sabiendo esto, los investigadores probaron los efectos de la sequía (eliminación de humedad), congelación y una simulación de cómo sería la radiación Cosmos sobre seis especies de bacterias y hongos que se encuentran en la Tierra. Todos para simular la vida en Marte.

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“No hay agua que fluya o agua significativa en la atmósfera marciana, por lo que las células y las esporas se secarían”, dijo el coautor del estudio Brian Hoffman, profesor Charles E. y Emma H. ​​Morrison. de Química y profesor de molecular en el Weinberg College de la Universidad Northwestern. de Artes y Ciencias, en un comunicado. “También se sabe que la temperatura de la superficie de Marte es más o menos similar a la temperatura del hielo seco, por lo que está profundamente congelado”.

Del experimento, hubo un claro ganador: Deinococcus radiodurans, o Conan the Bacteria. Esto se debe a que la bacteria es poliextremófila, lo que significa que puede sobrevivir en condiciones adversas como deshidratación, acidez y baja temperatura. El microbio es uno de los organismos más resistentes a la radiación conocidos por la ciencia y por su naturaleza es apto para las condiciones de vida en Marte.

Los resultados mostraron que si las bacterias se colocaran secas y congeladas, protegiéndolas de la radiación ionizante y las partículas solares que bombardean la superficie marciana, probablemente sucedería. podría sobrevivir a 140.000 unidades de radiación, 28.000 veces más que el nivel de exposición a la radiación que podría matar a una persona.

Imagen de Marte. Foto: NASA/JPL-Caltech.

Esta batería única, que parece una calabaza vista desde arriba a través de un microscopio, sobrevivió unas horas en la superficie marciana debido a la radiación. Pero se encontró que si era enterrada a 10 centímetros bajo la superficie, la supervivencia de la bacteria Conan aumentó a 1,5 millones de años, y a unos 280 millones de años si se encontraba a 10 metros de profundidad. Esto significa que la evidencia de vida aún puede estar latente y enterrada bajo la superficie de Marte.

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En el estudio, publicado recientemente en la revista Astrobiology, los investigadores pudieron medir la cantidad de antioxidantes de manganeso que se acumularon en las células de los microorganismos cuando se expusieron a la radiación. Cuantos más antioxidantes de manganeso encontró el equipo, más probable era que el microbio pudiera resistir la radiación y sobrevivir.

“Sugerimos que el derretimiento periódico puede permitir la repoblación y dispersión intermitente. También, si alguna vez existió vida marciana, incluso si no hay formas de vida viables en Marte ahora, sus macromoléculas y virus durarían mucho más. Eso fortalece la probabilidad de que, si alguna vez se desarrolló vida en Marte, se revelará en futuras misiones”, dijo el autor del estudio Michael Daly, profesor de patología en la Universidad de Ciencias de la Salud de Servicios Uniformados y miembro del Comité de Ciencias Planetarias. Defensa de las Academias Nacionales, en un comunicado.

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Según un comunicado de prensa, aunque el resultado científico es crucial para la posibilidad de confirmar que Marte alguna vez tuvo vida, al mismo tiempo. tiene implicaciones para devolver muestras marcianas a la Tierra y para misiones tripuladas para aterrizar en Marte.

Un ejemplo son las muestras recolectadas por futuras misiones, incluidas ExoMars (con el rover Rosalind Franklin) y Mars Life Explorer, que usarán taladros para eliminar materiales a 2 metros debajo de la superficie.

Los investigadores han concluido que si los microorganismos terrestres llegan al planeta, “la contaminación de Marte sería permanente, por períodos de tiempo de miles de años”dijo Hoffmann.

“Esto podría complicar los esfuerzos científicos para buscar vida marciana. Del mismo modo, si los microbios surgieran en Marte, podrían sobrevivir hasta el día de hoy. Esto significa que Si se trajeran muestras de Marte, podrían contaminar la Tierra”.Hoffman advierte. La NASA y la ESA esperan traer polvo y rocas del planeta cercano a nuestro planeta a principios de la próxima década como parte de la misión Mars Sample Return.

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