Marte empezó siendo un planeta húmedo capaz de albergar vida


MADRID (EUROPA PRESS) – Una nueva investigación publicada en Earth and Planetary Science Letters sugiere que Marte nació húmedo, con una atmósfera densa que sostuvo océanos cálidos durante millones de años.

Para llegar a esta conclusión, los investigadores desarrollaron el primer modelo de la evolución de la atmósfera marciana, relacionando las altas temperaturas asociadas con la formación de Marte en estado fundido con la formación de los primeros océanos y la atmósfera.

Este modelo muestra que, como la Tierra moderna, el vapor de agua en la atmósfera marciana se concentró en la atmósfera inferior y que la atmósfera marciana superior estaba “seca” porque el vapor de agua se condensaría en nubes en los niveles inferiores.

El hidrógeno molecular (H2), por otro lado, no se condensó y fue llevado a la atmósfera superior de Marte, donde se perdió en el espacio. Esta conclusión de que el vapor de agua se condensó y se retuvo en el Marte primitivo, mientras que el hidrógeno molecular no se condensó ni escapó, permite que el modelo se vincule directamente con las mediciones de la nave espacial, específicamente del rover Curiosity de la NASA.

“Creemos que hemos modelado un capítulo pasado por alto en la historia más temprana de Marte en el período inmediatamente posterior a la formación del planeta. Para explicar los datos, la atmósfera marciana original debió ser muy densa (más de mil veces más densa). de la atmósfera moderna) y consiste principalmente en hidrógeno molecular (H2)”, dijo Kaveh Pahlevan, científico investigador del Instituto SETI.

“Este hallazgo es importante porque se sabe que el H2 es un potente gas de efecto invernadero en entornos densos. Esta densa atmósfera habría creado un poderoso efecto invernadero que habría permitido que los primeros océanos de agua tibia a tibia permanecieran estables en la superficie de Marte durante millones de años, hasta que el H2 se perdió gradualmente en el espacio. Por esta razón concluimos que Marte nació húmedo en algún momento antes de la formación de la Tierra”.

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Los datos que limitan el modelo son la proporción de deuterio a hidrógeno (D/H) (el deuterio es el isótopo pesado del hidrógeno) de varias muestras marcianas, incluidos los meteoritos marcianos y los analizados por Curiosity. Los meteoritos en Marte son en su mayoría rocas ígneas: se formaron cuando el interior de Marte se derritió y el magma subió a la superficie. El agua disuelta en estas muestras internas magmáticas (que se originan en el manto) tiene una proporción de deuterio a hidrógeno similar a la de los océanos de la Tierra, lo que indica que los dos planetas comenzaron con proporciones D/H similares y que su agua proviene de la misma fuente. en el sistema solar primitivo.

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En contraste, Curiosity midió la relación D/H de una arcilla de 3 mil millones de años en la superficie de Marte y descubrió que era aproximadamente tres veces mayor que la de los océanos de la Tierra. Aparentemente, en el momento en que se formaron estas antiguas arcillas, la reserva de agua superficial de Marte, la hidrosfera, había concentrado significativamente deuterio en relación con el hidrógeno. El único proceso conocido que produce este nivel de concentración de deuterio (o “enriquecimiento”) es la pérdida preferencial del isótopo más ligero H hacia el espacio.

El modelo muestra además que si la atmósfera marciana era rica en H2 en el momento de su formación (y más de mil veces más densa que hoy), las aguas superficiales se enriquecerían naturalmente en deuterio por un factor de 2 a 3 en proporción con el interior, reproduciendo las observaciones. El deuterio se distribuye preferentemente en la molécula de agua sobre el hidrógeno molecular (H2), que preferentemente absorbe hidrógeno ordinario y escapa de la atmósfera superior.

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“Este es el primer modelo publicado que reproduce estos datos de forma natural, lo que nos da cierta confianza en que el escenario evolutivo atmosférico que hemos descrito corresponde a eventos tempranos en Marte”, dijo Pahlevan.

Además de la curiosidad sobre los ambientes primitivos de los planetas, las atmósferas ricas en H2 son importantes para la búsqueda del Instituto SETI de vida más allá de la Tierra. Experimentos de mediados del siglo XX muestran que las moléculas prebióticas involucradas en el origen de la vida se forman fácilmente en atmósferas ricas en H2, pero no tan fácilmente en atmósferas pobres en H2 (o más bien “oxidantes”).

La implicación es que el Marte primitivo era una versión más cálida del Titán moderno y era al menos un lugar tan prometedor para el surgimiento de la vida como la Tierra primitiva, si no más.





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