Los Juegos Olímpicos de Qatar | Columnistas | Deportes

Los periódicos son de ciudades, no de países. Está El universo de guayaquil, La Nación porteño, El país de Madrid… Y las Olimpiadas son de Londres, París, Tokio… Este mundial parecía una Olimpiada… Parecen las Olimpiadas de Qatar. Todo se jugó en la capital Doha, excepto el estadio Al Bayt de Jor, apenas unos kilómetros al norte. Justo cuando empiezan a aparecer candidatos conjuntos como Estados Unidos, Canadá y México, cuyas dimensiones son gigantescas, o Argentina, Uruguay, Paraguay, Chile o España, Portugal y Ucrania, Qatar ha demostrado que esto es perfecto. ¿Por qué jugar en ocho, diez, doce ciudades diferentes…? Una o dos, como mucho tres ciudades cercanas con seis estadios es el Mundial ideal. Puede copiar el fútbol a los Juegos Olímpicos. Imaginemos que en 2026 un equipo tiene que jugar un partido en la Ciudad de México, otro en Los Ángeles y el siguiente en Nueva York. Las cinco o seis horas de vuelo, una cosa monstruosa, completamente innecesaria para las delegaciones. Además, ¿cómo seguirían la afición y los periodistas a la selección del país…? Ya sucedió en 1994 y volverá a suceder dentro de cuatro años.

Detrás del equipo, una nación

Entre las muchas ventajas de Qatar, esta es quizás la mejor. Es el WC de cercanía y libre movilidad, todo en metro, imposible de superar. El próximo será carísimo y todo en avión. Pero la FIFA ya ha adjudicado la próxima edición a Norteamérica, y ya no hay vuelta atrás. Será un torneo bajo un concepto diferente, diametralmente opuesto al actual.

Es domingo sin partido y los periodistas no se presentan en el centro de prensa. Turista. Las más apetecidas son las excursiones al desierto, cuestan 70 dólares. Para subirse a un camello, 100. Otros, más baratos, están a mitad de precio, pero están en un descampado con algo de arena, cerca de la carretera. Y con un caballo.

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Modric-Messi, la noche de los genios

“En modo fiesta”, titula el diario Frankfurter Rundschau una nota de Frank Hellmann, su enviado a Qatar. “Muchas naciones solo quieren disfrutar de la Copa del Mundo en Qatar. Especialmente los sudamericanos, celebran en lugar de criticar”, escribe Hellmann. Se refiere a las permanentes noticias negativas que inundan los medios europeos. Y matiza: “Al igual que en Rusia 2018, los sudamericanos están dejando su huella en Qatar. Para ellos, ningún camino es demasiado largo y ningún viaje es demasiado caro para ir a un WC. Entre los diez países con mayor número de boletos comprados se encuentran nuevamente México, Argentina y Brasil. Casi la mitad de los 88.000 espectadores del Lusail Stadium de Brasil vs. Serbia (2:0) vistió la camiseta de la Canarinha; en el partido Argentina vs. México (2:0) dominó en el imponente estadio finalista las camisetas con las tres franjas celestes, características de la albiceleste. Sin embargo, sería una ilusión pensar que todos estos fanáticos vinieron de Sudamérica.

Europa no era necesaria

Luego reflexiona sobre el hecho de que muchos miles de los que animan desde las gradas son árabes, indios, paquistaníes y sobre todo bengalíes, apasionados de Argentina y en menor medida de Brasil. El mayor porcentaje de las 3.113.889 entradas vendidas hasta el momento correspondió a Qatar, Estados Unidos y Arabia Saudí. Pero los que más han venido son los latinoamericanos. Y los que más pasión le han dado a la copa junto a los marroquíes.

Oscar López y su esposa Maribel son ecuatorianos afincados en Londres y se gastaron 20.000 euros para quedarse diez días, conocer el desierto, asombrarse con Doha y ver cinco partidos, tres de ellos de su selección. Preguntado por las críticas europeas a Qatar, respondió: “No cierro los ojos ante el lado oscuro de la Copa del Mundo; He leído mucho sobre la explotación de los trabajadores migrantes, pero también en Sudamérica muchos tienen sus propios problemas de corrupción y división. No somos los más adecuados para dar lecciones.

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Amado, odiado, temido, deseado

Diego Mayorga es un colombiano que vive en Arabia Saudita, al lado. Ha venido con su familia y su cuñada. Le preguntamos qué era lo mejor que había visto en Qatar. “El crucero donde los pusimos a raya. Espectacular. Con mi esposa y nuestros dos hijos pagamos $350 por día y todo está incluido. Hace muchos años vivíamos en Riyadh. Hacemos muchos viajes a Dubai y Bahrein. Ahora también estamos llegando a Doha. La verdad es que los qataríes pelearon, lo han hecho todo, es impresionante”.

La prohibición de beber alcohol no es broma: es muy difícil darlo. Hay algunos lugares donde se puede beber y es muy caro. En los comercios habituales de la calle, ni siquiera se puede conseguir una cerveza. Los cientos de miles de visitantes tienen muchos lugares a donde ir: centros comerciales gigantes, uno de los cuales tiene una réplica de Venecia en el interior, con canales y paseos en góndola; las numerosas playas, el desierto, el Museo Nacional, la Biblioteca Nacional, el festival de fans donde se reúnen hasta cien mil personas los días de partido, recorriendo la preciosa bahía rodeada de esos edificios que ves en las imágenes de la tele, el gran mercado de Zouq Wakif, las mezquitas…

El sentimiento contagioso en Marruecos

Pero ya se han ido veintiocho equipos y con ellos miles de aficionados. La ciudad prácticamente se vació. Se espera que lleguen muchos más argentinos a semifinales y fi… (no lo diremos). Marcelo Singer, un magnífico fotógrafo uruguayo que ya participó en varias copas, no entiende: “¿Cómo vienen tantos argentinos…?” Se refiere al estado de la economía del país, la inflación y el dólar en alza. No hay una explicación sencilla. Hay que empezar con pasión: ningún país vive el fútbol de la misma manera. Hay una consideración: hay que animar y que los jugadores sientan el sacrificio que hace la gente para ir a apoyarlos, para que vuelvan con alegría. Muchos tienen dinero, otros preguntan a sus padres, algunos venden su auto, hay quienes solicitan préstamos bancarios y también quienes están endeudados con tarjetas de crédito o llevan mucho tiempo cobrando dinero. Pero están llegando. Si Messi llega a la final, el Lusail Stadium, para 88.966, será casi en su totalidad blanquiazul. Nadie está en duda. A menos que sea con Marruecos, en cuyo caso estará bastante dividido.

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En las principales casas de apuestas del mundo, en el partido de mañana, Argentina es favorita ante Croacia; Se paga 1 euro con 83 céntimos por la victoria albiceleste y 5 euros por cada apuesta a la victoria a cuadros. A cambio, Francia está casi arreglada: da 1,53 contra 8 euros si ganara Marruecos. Marruecos es una apuesta muy atractiva, devuelve ocho veces el dinero, y no es nada imposible. Han marcado un solo gol en 7 partidos y eso fue valentía, el rival no lo hizo. No queremos estar en los zapatos de Francia. Marruecos está preparado para todo. Vino por la chica y quiere la gloria, no solo la final, todo. Si fueran a levantar la copa, Qatar 2022 sería el acontecimiento más increíble de la historia del fútbol, ​​más que el Maracanazo de Uruguay en el 50. Y no lo vemos imposible, para nada.

Quedan siete jornadas y Qatar 2022 será historia. Hermosa historia. (O)

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