Laver Cup 2022: Nadal y Federer, por un último baile | Deportes


A la cuenta regresiva que comenzó el jueves pasado cuando Roger Federer anunció oficialmente su retiro solo le quedan 24 horas. El suizo de 41 años jugará mañana el último partido de su carrera y con su pareja ideal. Rafael Nadal aterrizó en Londres a primera hora de este jueves y mañana por la noche (alrededor de las 22:00, Eurosport) en pantalones cortos acompañará al mítico suizo en los dobles de la Laver Cup, al final se encontrarán con Jack Sock y Frances Tiafoe de un fabuloso viaje que finaliza con los dos de la mano, porque no podía ser de otra manera. El diseño de Federer es incomprensible sin el acompañamiento de Nadal, al igual que el español, por el contrario, perdería su brillo.

“Después de todas las cosas increíbles que hemos compartido dentro y fuera de la pista, ser parte de este momento histórico es inolvidable”, dijo el manacorense en la rueda de prensa ofrecida por los componentes del equipo europeo que compite medirá con un Selección mundial de selecciones hasta el domingo. “Estoy muy emocionado y espero jugar a un nivel decente. Ojalá podamos crear un gran momento y quizás ganar”, bromeó el manacorense, que en 2017 disputó el mismo torneo con el suizo, con el que tiene una buena amistad. Así se vio reflejado en la comparecencia ante los periodistas y en el posterior entrenamiento sobre el cemento negro de la pista del O2.

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“Las relaciones personales son más importantes que las profesionales. Sin duda será muy difícil hacer frente a todo, especialmente para él, pero también para mí”, continuó el español, que ha ganado el Abierto de Australia y Roland Garros esta temporada y tiene un récord de 22 Majors, uno más que Novak Djokovic y dos de sus aliados, liderando la gran carrera histórica para ser el mejor jugador de todos los tiempos. “Se va uno de los tenistas más importantes de mi carrera, si no el más importante, así que será difícil. Estoy emocionado y agradecido al mismo tiempo. Mañana será algo especial”, continuó.

Pero, ¿cómo se sintió Nadal cuando supo que Federer se iba? ¿Cambia la percepción del resto de tu carrera de alguna manera? “No necesito escuchar las noticias para saber que el final está cerca”, dijo; “Al final, es el ciclo natural de la vida, ¿no? Unos van y otros vienen. No es nada nuevo, la historia se repite. Lo que pasa es que en este caso particular, uno de los jugadores más importantes, si no el más importante, de la historia se va después de una super larga carrera. Y si el primero se va, obviamente te pierdes algo. Para mí personalmente, fue una noticia muy, muy, muy triste y un día difícil”.

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“Saludable…” o “semisaludable”

A su derecha, Federer hizo gala de su habitual sentido del humor y bromeó sin parar. “Ganaremos, eso espero”, disparó el genio. “¿Qué pasó ese día? Lo bloqueé…” fingió no tener ni idea cuando Djokovic planteó la final más larga en la historia de Wimbledon, 2019, en la que tuvo dos puntos de partido para hacerse con su 21.º Major. “Todos están bien, listos para jugar”, comenzó Borg, quien por unos momentos (momentos fáciles) perdió ese rictus hierático que lo acompaña. “Medio sano…”, especificó. dandyque ya había extendido a los periodistas el día anterior sobre una despedida que quiere traducir en un momento puramente festivo.

Riendo aparte, Federer admitió que dado el contexto, será difícil controlar las emociones. El muy sensible suizo es recordado por dos escenas inolvidables tras la derrota de Nadal; el primero tras la memorable final de 2008 en Wimbledon, cuando quedó tocado tras un duelo irrepetible a las 4:48, y un año después cuando no pudo contener las lágrimas en Melbourne. “He tenido algunos momentos difíciles en el pasado, he estado terriblemente nervioso”, admitió.

Los dos, junto con Djokovic y el resto de su equipo, avanzaron bajo la vigilancia de Borg. “Estoy orgulloso de poder llamarte amigo”, dedicó Federer al nórdico, que se retiró a los 26 años y tras 11 victorias Grandes Ligas; seis Roland Garros consecutivos y cinco Wimbledon seguidos. Mientras tanto, John McEnroe está sentado en el otro banco. Es decir, una historia de sobredosis. “Es muy especial jugar con Rafa, diferente. Poder volver a hacer eso será maravilloso”, se refirió el postor de Basilea a Nadal, que pese a un “momento personal duro” -por complicaciones en el embarazo de su mujer- no quiso faltar a la cita.

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Por primera vez los llamados cuatro grandes (los cuatro grandes), con Nole y Scot Andy Murray – tres Grandes Ligas, la resistencia más real que han encontrado sus compañeros de viaje: la finalización del cuarteto de oro. “Todos vimos los éxitos de Roger antes de que entrara al circuito, algunos antes y otros después”, dijo el serbio; “Así que ahora vamos a celebrar su carrera porque se lo merece”. El sentimiento compartido por el británico: “Ver a Roger y Rafa juntos, Borg a tu lado, Laver en las gradas… Es realmente una gran manera de terminar una carrera como la suya”.

ORDEN DEL JUEGO DE LA COPA LAVER

VIERNES 23 DE SEPTIEMBRE:

A partir de las 14:00 horas (hora española): Casper Ruud-Jack Sock.

Siguiente: Stefanos Tsitsipas-Diego Schwartzman.

A partir de las 20:00 horas: Andy Murray-Alex de Miñaur.

El siguiente: Federer/Nadal-Jack Sock/Frances Tiafoe.

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