La nave Orion regresa a la Tierra: así será la inédita y arriesgada maniobra de entrada en la atmósfera

Dicen los que han subido a las grandes cumbres del Mundo que el peligro es real en el descenso. A los responsables de la misión Artemis I de la NASA se les debe ocurrir algo así, que hicieron este domingo 11 de diciembre ante un momento crucial: el aterrizaje de la cápsula de Orión.

Si para el despegue de la misión el 16 de noviembre se necesitaron cuatro intentos, la zanja en el el océano Pacífico lucir más relajado. Es un reto sin precedentes, porque se va a repetir maniobra para entrar en la atmósfera – bautizada como ‘skipping’– nunca utilizado en un barco diseñado para transportar personas.

Para atravesar la atmósfera, Orión se someterá a una prueba de resistencia máxima. tendrás que frenar de 40.000 km/h a apenas 32 km/h, velocidad de zanja. Durante este retraso, su escudo térmico -compuesto por 1.300 ’tiles’- resistirá una temperatura máxima de 2.800 grados centígradossuperior a la utilizada por los altos hornos para fabricar acero.

El escudo térmico está hecho de resina epoxi similar a la que se usa en las misiones. Apolo en los años 60, pero mejorado.

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La maniobra de ‘salto’

Si todo sale según lo planeado, a las 09:30 hora local, se asentará en las aguas del Océano Pacífico frente a las costas de Baja California. La maniobra sin precedentes que tiene que realizar es similar a la saltos y rebotes que da una piedra arrojada a un estanque.

La cápsula entrará en contacto con la atmósfera a 122 kilómetros de altura sobre la Tierra. Bajará a los 61 kilómetros para luego ‘saltar’ a los 91 kilómetros, desde donde comenzará su descenso final.

Con esta maniobra, un aterrizajes más controlados y precisos.

Según la revista ‘Nature’, el aire estará tan caliente que las moléculas de nitrógeno y oxígeno de la atmósfera se romperán, provocando un flujo de ionización alrededor de Orión que bloqueará la comunicación durante varios minutos. “Esa será la parte más estresante de la misión para mí”, dice. joe bombaingeniero de Lockheed Martin en Littleton, Colorado, que trabajó en el desarrollo del escudo térmico Orion.

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A siete kilómetros de la Tierra, se espera que Orión pierda su cubierta protectora. Después de eso, se desarrollarán gradualmente. once paracaídas de diferentes materiales. Una vez en el agua, una embarcación con tripulaciones de recuperación se hará cargo del barco.

radiación en humanos

En esta misión, la NASA está tratando de evaluar los efectos de la radiación en los humanos. En la cápsula Orion, la futura misión Artemis II podrá transportar hasta cuatro tripulantes, pero solo uno dos torsos de maniquí y un muñeco Snoopy.

Ambos vestían maniquíes. sensores de radiación, pero solo uno de ellos lleva un chaleco protector, que permitirá comparar los datos.

Como no hay nadie adentro, la temperatura en la cabina bajará 12 grados bajo cero, condiciones que no serán las mismas que las de una tripulación real.

largo retorno

El regreso de Orión a la Tierra comenzó el lunes, cuando la nave espacial alcanzó una máxima aproximación a la superficie de la Lunapara aprovechar la gravedad del satélite y acelerar su retorno.

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A las 1642 UTC, la nave espacial pasó a solo 128,5 kilómetros de la superficie lunar. En ese momento se realizó la transición de encendido del motor de retorno, que duró unos 3 minutos y 27 segundos, modificando la velocidad de la nave en unos 1.070 kilómetros por segundo.

El vuelo motorizado fue el último gran movimiento de la misión.

volver a la luna

Habían pasado 50 años desde que una sonda había estado tan cerca de la Luna. El propósito de la misión Artemis es desarrollar y probar las tecnologías que permitan a los astronautas alcanzar la órbita lunar en 2024 y su superficie a partir de 2025. Un momento en el que se espera que se forme una base lunar.

Artemis II está programado para pasar 30 días en la luna, diez veces más que la misión final para llegar al satélite de la Tierra, cuando el El Apolo 17 llegó a la luna el 11 de diciembre de 1972.



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