la contaminación lumínica hace desaparecer el 10% del brillo del cielo en 10 años

Los comentarios realizados por ciudadanos de todo el mundo durante los últimos 12 años han confirmado una tendencia preocupante: Cada vez es más difícil ver las estrellas por qué cada vez hay más luz artificial por la noche, mucho más de lo que pensábamos.

Según los datos de un macroestudio de la contaminación lumínica publicado este jueves en Science, entre 2011 y 2022, el brillo del cielo aumento 9.6% del promedio anual, es decir, es el doble que cuando comenzó el estudio y mucho más de lo que miden los satélites.

Para ponerlo en perspectiva, el estudio explica que la contaminación lumínica es tan grande que un niño nacido en una zona donde se podrían ver 250 estrellas. verías menos de 100 estrellas en el mismo lugar 18 años después

Durante años, en muchas partes habitadas de la Tierra, el cielo nocturno no se oscurecía por completo porque, en cambio, se provocaba un amanecer artificial por dispersión de luz antropogénica en la atmósfera lo impiden.

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Este tipo de contaminación lumínica, denominada “resplandor del cielo“, no solo nos impide ver las estrellas, también tiene un impacto preocupante en el medio ambiente.

Datos de 19,262 ubicaciones en todo el mundo

Sin embargo, es difícil hacer una estimación precisa cómo y cuánto ha crecido la luz artificialprincipalmente, porque los satélites no detectan las emisiones azules de las luces LED que se han instalado en los últimos años en todo tipo de alumbrado, especialmente en el alumbrado público.

Además, los satélites son sensibles a la luz dirigida hacia el cielo pero no captan la luz emitida horizontalmente, por ejemplo anuncios e iluminación en las fachadascuales son los que mas contribuyen al “skyglow”.

Para averiguar cuánta contaminación lumínica está bloqueando la vista de las estrellas, Christopher Kyba, del Centro Alemán de Investigación de Geociencias (GFZ) y la Ruhr-Universität Bochum, junto con científicos del centro de investigación NOIRlab para astronomía óptica (EE. UU. ) análisis 51,351 observaciones realizadas por los ciudadanos entre 2011 y 2022.

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En un gran ejemplo de ciencia ciudadana, Kyba y su equipo pidieron a voluntarios de todo el mundo que participaran en el proyecto “Globe at Night”, en el que tenían que comparar mapas estelares del cielo nocturno con la contaminación lumínica que les permitía ver. .

“De acuerdo, los aportes de todas estas personas sirvieron como red mundial de sensores“, enfatiza Christopher Kyba. La iniciativa recibió datos de 19,262 ubicaciones en todo el mundoincluidas 3699 ubicaciones en Europa y 9488 ubicaciones en América del Norte.

“La contaminación lumínica está aumentando”

Según los resultados, la razón fue el brillo del cielo nocturno. la luz artificial creció entre un 7 y un 10% anual (igual a duplicar la luz en unos diez años).

Sin embargo, según mediciones realizadas por satélites, la emisión de luz artificial Solo creció un 2% por año.. Los autores señalan que este “brillo celestial” tiene graves efectos, no solo para la observación de estrellas sino también para el medio ambiente, ya que los ciclos diarios y estacionales determinan muchos procesos fisiológicos de los seres vivos y, por tanto, el impacto de la luz.

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“El ‘resplandor del cielo’ afecta tanto a los animales diurnos como a los nocturnos y, además, destruye una parte importante de nuestro patrimonio cultural“, aunque también tiene “efectos negativos para la observación de estrellas y la astronomía”, advierte Constance Walker, coautora del estudio y líder del proyecto Globe at Night en NOIRlab.

En una perspectiva relacionada, Fabio Falchi, del Instituto de Ciencia y Tecnología de la Contaminación Lumínica (ISTIL) y Salvador Bará, Catedrático de Óptica de la Universidad Española de Santiago de Compostela, creen que “el mensaje más importante que debe llevarse la comunidad científica fuera. el estudio es que la contaminación lumínica está aumentandoa pesar de las medidas puestas en marcha para limitarlo”.

“Todavía hay que aumentar mucho la conciencia para que la luz artificial nocturna no se vea como algo positivo, sino como el contaminante que realmente es“, concluyeron los dos expertos.

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