Investigadores asturianos identifican nuevos genes humanos cruciales para la infección por el virus de la covid-19


Investigadores Gabriel Bretones y Alejandro Piñeiro, ambos del Departamento de Bioquímica y Biología Molecular de la Universidad de Oviedo. / Unioví

Una investigación liderada por Carlos López Otín en la Universidad de Oviedo ha permitido identificar genes esenciales implicados en el proceso de infección antes desapercibido

miguel rojo

Un equipo de investigación dirigido por el Dr. Carlos López-Otín de la Universidad de Oviedo ha conseguido identificar nuevos genes implicados en la infección de células respiratorias e intestinales humanas por el virus SARS-CoV-2 que causa la Covid-19. El estudio fue publicado hoy en The EMBO Journal, la prestigiosa revista oficial de la Organización Europea de Biología Molecular. Alejandro Piñeiro y Gabriel Bretones, investigadores del Departamento de Bioquímica y Biología Molecular de la Universidad de Oviedo y autores principales del estudio, realizaron en este trabajo un cribado genético complejo de todo el genoma humano utilizando la tecnología de edición del genoma CRISPR/Cas9 para identificar el Se requieren genes responsables de la infección por el coronavirus SARS-CoV-2.

Para hacer esto, los investigadores primero diseñaron genéticamente una versión artificial del virus SARS-CoV-2 que no es capaz de replicarse y, por lo tanto, no puede propagarse en el medio ambiente. Luego eliminaron selectiva e individualmente cada uno de los más de 20.000 genes que codifican proteínas humanas en células pulmonares humanas e interrogaron gen por gen sobre la susceptibilidad de la célula a la infección con el pseudovirus artificial. Entre otras cosas, este trabajo condujo a la identificación de los genes humanos PLAC8 y SPNS1, que codifican proteínas involucradas en procesos biológicos como la endocitosis y la autofagia, que pueden contribuir a las infecciones virales.

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De izquierda a derecha: David Roiz del Valle, Daniel Maeso, Yaiza Español, David Rodríguez, José María Pérez Freije, Alejandro Piñeiro Ugalde, Gabriel Bretones, Alejandro López Soto y Victor Quesada. /

Unioví

Para respaldar estos descubrimientos, los investigadores contactaron al entonces director del Centro de Investigación en Salud Animal (CISA-INIA), Dr. Marisa Arias para realizar experimentos con virus SARS-CoV-2 naturales y totalmente contagiosos. Este centro es un referente internacional en la investigación de enfermedades infecciosas y cuenta con las instalaciones de alta bioseguridad imprescindibles para este tipo de trabajos. Allí, los investigadores, con la ayuda del Grupo de Enfermedades Emergentes y Transfronterizas, dirigido por el Dr. Miguel Ángel Jiménez Clavero comparó sus resultados anteriores con una cepa del virus original (CISA/H-Ap20-1) aislada por el propio grupo durante la primera ola de la pandemia.

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Alejandro Piñeiro, primer autor del artículo, señala que “este no es el primer estudio de este tipo que se realiza a nivel mundial, pero nuestro diseño experimental, basado en el uso de células pulmonares humanas y complejas técnicas de edición de genes, nos ha permitido realizarlo identificar genes esenciales para el proceso de infección que habían pasado desapercibidos en otros estudios. Además, a diferencia de otros estudios, nuestro trabajo se centra en encontrar genes humanos necesarios para las primeras etapas de la infección viral antes de que se produzca su replicación en la célula”.

Por su parte, Gabriel Bretones destaca que “estos hallazgos permiten comprender mejor el mecanismo de internalización del virus y con ello identificar nuevas dianas terapéuticas para el tratamiento de la COVID-19 y otras enfermedades causadas por coronavirus que puedan surgir en el futuro. Esto permitirá el desarrollo de terapias dirigidas para mejorar el tratamiento y ayudar a las vacunas a detener la propagación de la enfermedad”.

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Infografía del proceso seguido por los investigadores.

Finalmente, Carlos López-Otín señala que “nuestro laboratorio no está dedicado a la virología, pero hemos desarrollado en los últimos años métodos experimentales muy avanzados para el análisis genómico y funcional del cáncer y el envejecimiento que ahora hemos podido aplicar al estudio sobre el coronavirus SARS-CoV-2. Estoy muy orgulloso de todos los integrantes de mi grupo que por puro compromiso social han dejado entre paréntesis sus proyectos privados para dedicar su esfuerzo y talento al estudio de un virus que nos ha mostrado con absoluta claridad la gran verdad del ser humano. vulnerabilidad. ».

David Rodríguez, Victor Quesada, Francisco Llorente, Raúl Fernández-Delgado, Jesús Vázquez, Enrique Calvo, Isaac Tamargo-Gómez, Guillermo Mariño, David Roiz-Valle, Daniel Maeso, Miguel Araujo-Voces, Yaiza Español, Carles Barceló, José MP Freije y Alejandro López-Soto.



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