Exhumación en el infierno de Izium | Internacional


Los muertos no dan miedo. Los vivos son sin duda aterradores. Las autoridades estiman que más de 400 personas están enterradas en el bosque de pinos de Izium en el este de Ucrania que murieron durante los seis meses de ocupación rusa de esa ciudad. Algunos fueron baleados o torturados, agregan. Otros murieron en los bombardeos o por enfermedades en una ciudad donde las condiciones de vida de la población eran extremas. La humedad está perdiendo la batalla contra el hedor en este país mojado por la lluvia estos días. Los trabajadores con overoles blancos comienzan a hundir sus palas junto a cada una de las cruces de madera. A unos 80 centímetros llegan a su destino. En este punto, la tarea se ralentiza hasta que logran extraer el cuerpo. Algunos no pueden soportar las náuseas. Ninguna voz es más fuerte que la otra, aunque más de cincuenta personas trabajan en varias tumbas al mismo tiempo. La parcela, agujereada como queso gruyere, está delimitada con cinta plástica adherida a los troncos. Estos son solo los primeros pasos que están tomando las autoridades de Kiev para saber hasta dónde ha progresado la presencia rusa.

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Natalya, de cabello negro azabache, dulce como la nieve, se acerca a los cuerpos mientras los sacan del agujero. Algunos fueron enterrados durante meses debido al estado en que fueron encontrados. La mujer, que no quiere dar declaraciones ni dar su apellido, hace su trabajo sin mascarilla. Parece ser inmune a la plaga y los horrores que le esperan. Sus guantes de goma azul primero quitan la suciedad de la cara y el resto del cuerpo. Se agacha, luego flexiona los tobillos, se levanta la ropa, se toca el estómago, se examina los dientes… A menudo baja la mirada unos centímetros de los restos para examinar de cerca los detalles. Algunas prendas que ya están en mal estado se rompen con facilidad al abrirlas. Mientras tanto, hace comentarios sobre el cuerpo de un hombre, que los miembros de la oficina del fiscal ucraniano escriben. “Calzoncillos de algodón azul; calcetines negros de algodón El cuerpo pasa por un largo proceso de descomposición. Pelo gris de unos dos centímetros de largo. Los ojos están podridos. Prótesis parcialmente extraída. El cuerpo está sin rastros de tortura.

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Natalya, forense, examina el cuerpo de un hombre para determinar, entre otras cosas, si fue torturado
Natalya, forense, examina el cuerpo de un hombre para determinar, entre otras cosas, si fue torturadoLuis DeVega Hernández

Los investigadores también hurgan en sus bolsillos si tienen algún documento o artículo personal que pueda ayudar a determinar quién es. En este caso, lo meten en una bolsa de plástico, en la que escriben el mismo número que le dieron al difunto. De la mayoría desenterrados a la 1 p.m. de este sábado, alrededor de una docena, se desconoce el nombre. La bolsa de plástico blanca en la que se introducen después del examen casi siempre tiene el número negro y si es mujer, como 106, 107, 108 o 116, o hombre, como 92. Todos llevan la etiqueta de “No identificado”. Una excepción es la tumba 117. De ahí sacan a Alexei Solotorov, que usa botas negras y pantalones del mismo color. Está identificado en una placa de madera que indica que nació el 15 de marzo de 1990 y perdió la vida el 29 de marzo.

Kyiv ha abierto una investigación sobre las denuncias de que el ejército invasor cometió crímenes de guerra durante los más de seis meses que Izium ha estado bajo su yugo. Miles de soldados rusos huyeron tras la contraofensiva del 6 de septiembre por parte de las tropas ucranianas. Al menos dos militares rusos que se escondían sin poder escapar han sido detenidos en las últimas horas, según imágenes captadas por militares locales en un puente al que tuvo acceso EL PAÍS. En las afueras de Izium, los técnicos intentan reparar las líneas eléctricas mientras los desminadores peinan zanjas y arcenes con detectores de metales. Al igual que en ciudades como Bucha, cerca de Kyiv, el pasado mes de abril, el ataque ruso a Izium ha dejado una estela de muertos a su paso.

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Un grupo de trabajadores se prepara para comenzar la excavación de cadáveres en Izium este sábado
Un grupo de trabajadores se prepara para comenzar la excavación de cadáveres en Izium este sábadoLuis DeVega Hernández

Algunos de los cuerpos ya exhumados en el bosque tenían las manos atadas, disparos, signos de tortura e incluso una cuerda alrededor del cuello, dicen fuentes de la Fiscalía de Crímenes de Guerra de Ucrania. En el camino que conduce al mar de cruces de madera, la mayoría de las cuales no están identificadas y algunas solo tienen un número dibujado con rotulador, se encuentra un agujero más grande que los demás. Allí yacían 17 soldados del ejército local que fueron trasladados desde la morgue y enterrados todos juntos. Según las mismas fuentes, fueron fusilados y algunos torturados adicionalmente, aunque no se sabe si perdieron la vida ese mismo día. “Tres de ellos fueron identificados en base a los documentos que se llevaron”, confirma Roman Kasyanenko, uno de los jefes de la fiscalía de la región. Uno de los pocos entierros con nombre es el de la niña de cinco años Olesya Stolpakova, quien murió con sus padres el 9 de marzo. Esta fecha coincide con el bombardeo de un bloque de pisos en el centro de Izium por aviones rusos, matando a decenas de personas. El edificio ahora parece partido en dos y rodeado de escombros en una ciudad casi desierta que tenía una población de unos 45.000 habitantes antes de la invasión. Una pareja, Oxana y Volodimir, llegan al pinar en busca de los cuerpos de dos familiares que también perdieron la vida en este ataque.

El cuaderno con las notas de la persona responsable de controlar los entierros en Izium, que realizó este trabajo antes de la ocupación, fue la clave para mover el hilo, dice Yuri Kravchenko, científico forense jefe de la región de Járkov. “Hizo lo que tenía que hacer bajo la ocupación, enterrar a la gente”, explica Kravchenko después de comentar que el empleado no tenía otra opción mientras observaba de cerca las exhumaciones. El viernes, agrega el forense, cuando se abrieron las fosas, él ya estaba en el lugar, cooperando con la policía.

Alexander, de 50 años, visita a su madre Alina, quien murió en mayo a los 69 años por problemas de salud, una de las pocas tumbas identificadas entre más de 400 tumbas encontradas en las afueras de Izium.
Alexander, de 50 años, visita a su madre Alina, quien murió en mayo a los 69 años por problemas de salud, una de las pocas tumbas identificadas entre más de 400 tumbas encontradas en las afueras de Izium.Luis DeVega Hernández

El primero en llegar al bosque junto a un cementerio este sábado es Alejandro. Lo hace en bicicleta poco antes de las diez de la mañana. Va a la tumba de su madre antes de que los treinta excavadores hayan terminado de ponerse sus monos blancos. Son miembros de los servicios de emergencia, armados con palas, excavando el suelo por cuenta de los técnicos. Alina, de 69 años, la madre de Alexander, murió a causa del deterioro de su salud el 18 de mayo en medio de la ocupación rusa. La cruz de madera que marca su tumba es una de las pocas que aparece identificada. Su hijo sostendrá la corona de flores de plástico para mostrar su nombre y fechas de nacimiento y muerte. Pagó 2.200 hryvnia (unos 55 euros) por un funeral, dice, bajo la supervisión del ejército ruso, al que puede asistir. “Tuve suerte porque conseguí que no me cobraran por el ataúd”, dice el hombre, quien es empleado de gasolinera de oficio. Poco después aparece Volodimir, también en bicicleta, quien, sin dar detalles, dice que está tratando de averiguar el paradero de los cuerpos de una tía y un primo.

“No creo que todos los rusos como Putin y su equipo tengan la culpa de todo esto”, dice Alexander, refiriéndose al presidente ruso junto al montículo de tierra sobre el que yace su madre. De hecho, la propia Alina nació en Bielorrusia, cuyo gobierno es ahora un aliado incondicional del Kremlin. “Es normal que casi todos los que estamos aquí tengamos familiares y conocidos en Rusia y Bielorrusia”, añade. La región de Kharkov, donde se encuentra Izium, limita con Rusia y muchos no han roto los lazos, aunque Ucrania se independizó en 1991 cuando la Unión Soviética se desmoronó. Alexander vive consumido por el dolor y sorprendido por la invasión de su país que ordenó Putin el 24 de febrero. Aunque su madre no es víctima directa de la guerra, ha optado por no mover su cuerpo y dejarlo reposar para siempre en el pinar para conmemorar los días infelices que le hicieron pasar sus vecinos rusos.

Varios trabajadores colocaron uno de los cuerpos en una bolsa de plástico
Varios trabajadores colocaron uno de los cuerpos en una bolsa de plásticoLuis DeVega Hernández

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