Emergencia climática significa crisis en salud pública


Las olas de calor y frío, las sequías, las inundaciones, los incendios forestales y el empeoramiento de la contaminación del aire por la crisis climática provocan más mortalidad; además de cambios en los ecosistemas e impactos socioeconómicos. Eso significa una crisis de salud pública.

Por Cristina Linares Gil y Julio Díaz* / IPS Noticias

MADRID – El cambio climático no crea nuevas enfermedades, sino que amplifica y redistribuye las ya existentes, y esto afecta a las características y estado de salud de una determinada población.

Nos referimos a aumentos en la mortalidad y enfermedades causados ​​directamente por aumentos en eventos climáticos extremos, olas de calor y olas de frío, sequías, inundaciones, incendios forestales y el empeoramiento de la contaminación del aire.

Pero también debemos considerar los impactos indirectos de la emergencia climática que conducen a cambios en los ecosistemas (propagación de enfermedades transmitidas por vectores como mosquitos/garrapatas, o reducción en la disponibilidad y calidad del agua) y en los sistemas sociales (reducción en la producción de alimentos y alimentos). inseguridad, empleabilidad reducida, deterioro de la salud mental, migración climática, mayor presión sobre los sistemas de salud y la infraestructura. Por todo ello, se puede decir que la emergencia climática es una crisis de salud pública.

Si nos fijamos en las desigualdades, todos los grupos de población están expuestos a los efectos adversos para la salud del cambio climático, pero existen circunstancias que aumentan la vulnerabilidad, como: B. Ubicación geográfica y desigualdades socioeconómicas, que también refuerzan las desigualdades en salud.

Los impactos son completamente distintos según el nivel socioeconómico de la zona geográfica de que se trate y por tanto de las preexistencias de salud de su población, contribuyendo de forma significativa al deterioro de la salud general y a la cronificación de determinadas enfermedades, porque así debemos cambiar. la forma en que protegemos a las poblaciones vulnerables.

La diferente incidencia en diferentes regiones, en personas con diferentes niveles socioeconómicos y la capacidad de adaptación a los cambios provocados serán de crucial importancia para que la población minimice los impactos del calentamiento global en la salud.

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Los grupos con especial vulnerabilidad son, por ejemplo, los ancianos, las mujeres y los niños, las personas de bajos ingresos, las personas con enfermedades crónicas (enfermedades cardiovasculares y pulmonares, psique, obesidad, neurología) o los trabajadores al aire libre.

En un país como España, por ejemplo, es muy probable que las olas de calor cada vez más intensas, el aumento del impacto de la contaminación atmosférica, el aumento de la frecuencia de incendios forestales y las sequías sean los efectos que tendrán mayores consecuencias para la salud.

Adaptar la vigilancia epidemiológica al cambio climático

En las ciudades, estos impactos en la salud pueden amplificarse, particularmente debido a las mayores disparidades socioeconómicas existentes, las malas condiciones de vivienda y una mayor exposición a los contaminantes del aire.

Los grupos de población con bajo poder adquisitivo generalmente viven en peores condiciones de vivienda en el centro de las ciudades, lo que aumenta su vulnerabilidad a las altas temperaturas. Deberíamos poder identificar el grupo objetivo a través de servicios de ayuda doméstica, teleasistencia y centros sociales.

El principal problema es que nuestros sistemas de vigilancia epidemiológica aún no están especializados en cuantificar y atribuir adecuadamente estas causas asociadas a los impactos del cambio climático. Es necesario implementar sistemas de alerta y monitoreo que integren todos los impactos del cambio climático que afectan el mismo lugar al mismo tiempo.

Por ejemplo, este verano boreal ha batido récords de quema de superficie y ningún sistema epidemiológico cuantifica los impactos en la salud asociados, no solo el empeoramiento a corto plazo de los problemas respiratorios, sino el empeoramiento a largo plazo de enfermedades cardiovasculares o enfermedades mentales relacionadas, como el estrés postraumático. , ansiedad, depresión, adherencia a la terapia, etc.

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Es responsabilidad de las administraciones competentes formular las medidas de mitigación y adaptación necesarias para evitar que aumente el impacto de los riesgos climáticos sobre las poblaciones vulnerables. Además, estos riesgos deben gestionarse adecuadamente para minimizar los impactos en la salud. Las acciones de adaptación incluyen el diseño e implementación de planes locales de prevención, adaptados a cada zona geográfica en función de sus características sociodemográficas.

Con respecto a los efectos de las olas de calor, la adaptación incluye, por ejemplo, invertir en la creación de viviendas públicas climatizadas y el rediseño de las ciudades, en particular para reducir el efecto isla térmica, lo que se puede lograr a través de diversas estrategias, como aumentar el albedo (porcentaje de radiación que refleja cada superficie) en relación con la radiación que incide sobre ellas) de los edificios y del suelo; incluir techos o azoteas verdes; Incrementa las áreas verdes como parques o árboles y crea “áreas azules” como lagos, fuentes o estanques.

Planes nacionales y locales enfrentan momentos críticos

Desde una perspectiva de salud, sería necesario crear, desarrollar e implementar planes nacionales integrados de adaptación al cambio climático en el sector de la salud. Esto implica la detección geográfica de las vulnerabilidades según su nivel de impacto. Bajar al nivel local es fundamental para adaptarse a las características sociodemográficas heterogéneas de la población y realizar evaluaciones de riesgo de los impactos del cambio climático a nivel local en relación con los determinantes de la salud de la población.

Se trata de diseñar y desarrollar planes integrados que aborden los impactos sinérgicos en la salud de varios factores ambientales que amplifican los impactos del cambio climático (contaminación del aire, deposición de polvo, sequías, incendios forestales, etc.) en lugar de abordar y amplificar individualmente el sistema de salud y la Salud. infraestructuras para ser resilientes a los efectos de la crisis climática.

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Debemos aprender a gestionar estos riesgos a través de programas específicos para que los servicios de salud puedan proteger a la población incluso en momentos críticos.

Si algo ha quedado claro sobre la adaptación a las temperaturas extremas es el papel clave de la educación ambiental en el desarrollo de la llamada “cultura del calor”. Se debe aumentar el gasto en programas y actividades de educación ambiental y de salud relacionados con la adaptación de la población a los riesgos climáticos, explicando no solo lo que está sucediendo sino también por qué se ha producido esta crisis climática e informando sobre los muchos co-beneficios de la acción climática para el bienestar de la población. .

Es una realidad que los informes del IPCC desalientan cada vez más que ya se hayan superado ciertos límites de no retorno, incluso antes de lo previsto, pero cada décima de grado que se reduce hace que el aumento de temperatura sea relevante para minimizar los impactos sobre el cambio climático.

Es importante comunicar a la sociedad que la acción climática a través de la adaptación, la mitigación y la gestión de riesgos tiene beneficios directos e indirectos muy importantes para la salud de las personas y comunidades y puede prevenir y evitar enfermedades y muertes relacionadas con el cambio climático, salvando así la vida de millones. de la gente. Tal vez así es como reaccionamos.

*Cristina Linares Gil y Julio Díaz son Codirectores de la Unidad de Referencia de Cambio Climático, Salud y Medio Ambiente Urbano del Instituto de Salud Carlos III de España.

*Este artículo fue publicado originalmente en The Conversation e IPS Noticias. Puede leerlo aquí.}


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