El negocio del litio en Bolivia – eju.tv

El viernes 19 de enero de 2022, el país se conmocionó con la noticia de que el gobierno firmó un acuerdo con una empresa china para la industrialización del litio. YLB suscribió un acuerdo con un consorcio chino denominado CATL, Brump & CMOC para instalar dos plantas o complejos industriales en los salares de Uyuni y Coipasa, con una inversión cercana a los 1.000 millones de dólares en una primera fase, para obtener baterías de carbonato de litio de grado con una capacidad de 25 mil toneladas al año, cada uno.

El discurso del gobierno aseveró que “hoy Bolivia entra en su era industrial del litio… es un día histórico”. Sin embargo, el mismo discurso; o similar, se ha creado desde el año 2008, donde se dice que la explotación del litio ya no se realizará en los términos de los inversionistas privados extranjeros, sino, inicialmente, bajo la orden de COMIBOL, que luego fue reemplazada por Yacimientos de Litio. Bolivianos (YLB).

Desde 2012, Bolivia ha destinado más de 1.300 millones de dólares para la explotación del litio y la planta de cloruro de potasio (la inversión en esta última supera los 180 millones de dólares y si ajustamos el monto por inversiones conjuntas puede llegar a los 300 millones de dólares). Independientemente del monto de la inversión, la planta de cloruro de potasio fue inaugurada recién en 2018, empleando a 210 personas, con una producción anual programada de 350 mil toneladas por año.

En 2018 se exportaron 3 mil toneladas por un valor inferior a 1 millón de dólares. En 2019 se exportaron 28 mil toneladas, por un valor de 6,4 millones de dólares. En 2020, las exportaciones cayeron a 9 mil toneladas, por un valor de 1,6 millones de dólares. Finalmente, en 2021 se exportaron 33 mil toneladas, por un valor de 9,6 millones de dólares, y en 2022, 23 mil toneladas, equivalentes a 42 millones de dólares, hasta noviembre de este año (ver gráfico).

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Si comparamos la producción anual con la programada, es claro que no se cumplió el 10% de lo proyectadoObviamente, la fábrica y el proceso de producción tienen muchos problemas y pueden considerarse un fracaso importante.

Como decíamos, se dice que la planta de cloruro de potasio comparte inversión con la explotación de litio, porque aprovechan la misma salmuera o laguna de evaporación. La inversión realizada para 4 plantas de litio alcanzó los 1.328 millones de dólares. Su objetivo es producir 30.000 toneladas de carbonato de litio para 2014.

Cabe mencionar, según el discurso del gobierno, que actualmente Bolivia debería producir baterías de litio, debido a la instalación de una planta piloto de iones de litio, o mejor dicho, un acumulador eléctrico de iones de litio. Hay que decir que hubo una exportación récord en 2017, que alcanzó los 9 kilos, equivalente a la exportación de 358 dólares americanos (en serio, no se rían).

Como mencionamos, Bolivia debía alcanzar, para el 2014, 30 mil toneladas de carbonato de litio, y hasta 2024, 40 mil toneladas. Sin embargo, en 2016 exportamos casi 162 mil dólares y 19 toneladas de carbonato, en 2017, 492 mil dólares y 45 toneladas, en 2018, 561 mil dólares y 30 toneladas; en 2019 y 2020 dejó de fabricar y exportar. Esas producciones y exportaciones se reanudaron para 2021 con un repunte impresionante, ya que se exportaron casi 10 millones de dólares, equivalentes a poco más de mil toneladas. En 2022 se exportaron 635 toneladas, equivalentes a 42 millones de dólares (a noviembre de 2022). Claro que ese monto es menos del 1% de la inversión, y ese monto es menos del 4% de lo programado. A todas luces, un rotundo fracaso con derroche de dinero para todos los bolivianos. (Ver gráfico).

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Si quieres ver un análisis más completo de los resultados de las empresas públicas de este país, consulta mi libro de acceso gratuito en línea, en el siguiente enlace: (Diagnóstico y Acción en Áreas Productivo-Comerciales, para la Recuperación Económica. Bolivia 2030, https: //bibliotecavirtual.del.org.bo/nuevo/).

Si queremos recuperar la inversión, ni siquiera 100 años son suficientes. Finalmente, a finales de 2022, el gobierno anunció que en 2023 culminará la construcción de una planta industrial de carbonato de litio por un valor de USD 115 MM, y las obras tienen un avance del 90%. La capacidad estimada de la planta alcanzará las 15.000 toneladas anuales, pero ¿qué pasó con las 30.000 o 40.000 previstas?

CARBONATO DE LITIO Y CLORURO DE POTASIO (MM. usd y Tn.)

Fuente: INE, elaboración propia

Lo que está claro, este supuesto negocio es otro fracaso derrochador promovido por este gobierno.

En los últimos meses supimos que 6 empresas están trabajando en los salares de Uyuni y Coipasa, realizando pruebas para la extracción directa de litio, ya que encontramos que todo lo hecho hasta ahora fue casi inútil, porque falló el proceso de producción por evaporación. . , porque no saben que en esa región llueve por lo menos 3 meses, retrasando o impidiendo que el proceso químico de la piscina dé sus frutos (otra vez… por favor no se rían).

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Actualmente, el precio del carbonato, que en 2021 es de casi 10 mil dólares la tonelada, en 2022 llegará a casi 60 mil dólares. Sin duda, esta puede ser la razón para acelerar el acuerdo con los chinos, pues los resultados de las 6 empresas deben definirse hasta el primer trimestre de este año. Nos sorprendieron a todos, porque, además, entre Potosí y Oruro se prepararon propuestas para cambiar el régimen de regalías y tributos por la explotación del litio. Se ha propuesto al menos un 11% de regalías e impuestos directos sobre el litio, teniendo en cuenta la legislación de nuestros vecinos, sin embargo, parece que al gobierno no le interesa la región y, en cambio, solo sus propios intereses políticos.

Obviamente, la relación del gobierno con la gente debe cambiar. Recordemos que todas las empresas públicas son poco rentables e ineficientes y las inversiones que se realizan en salares para la explotación de litio y cloruro de potasio no son la excepción. Por otro lado, todas estas empresas “públicas”; según se informa, son sociedades anónimas y por ello tienen algunas “facilidades” en cuanto a su administración. Debemos preguntarnos, si esto es cierto, ¿por qué no ofrecen acciones a todos los bolivianos? ¿Será que los bolivianos no podemos ser dueños de nuestras propias empresas?

Sin duda, hay que pensar en un cambio de política nacional con respecto a las empresas públicas, ya que durante muchos años nos ofrecieron un futuro que nunca llegó y lamentablemente, la riqueza no llegaba a la gente, la redistribución era una mentira, que favorecía a los muy pocos y se olvidan de la gran mayoría.

Josué Bellott Sáenz



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