El espíritu detrás del tequila de calidad superior


Específicamente para el New York Times Infobae.

NUEVA YORK — Bertha González Nieves, la primera profesora oficial de tequila en México, habló mientras servía.

“¿Sabías que las ostras van muy bien con el tequila?”, preguntó. La cofundadora y directora ejecutiva de Casa Dragones se sentó en su apartamento de Chelsea una tarde de agosto, vestida con una chaqueta verde kelly a juego con sus joyas de oro, mientras ofrecía una degustación de la gama de tequilas de su empresa.

González Nieves, de 52 años, fundó Casa Dragones en 2009 con Bob Pittman, de 68 años, presidente y director ejecutivo de iHeart Media, luego de que el tequila perdiera su reputación como bebida espirituosa agresiva en Estados Unidos. Lo que alguna vez fue un destilado que los universitarios bebían desenfrenadamente en los bares con una pizca de sal y una rodaja de lima, o mezclado en margaritas hiperdulces, ahora se pide y se bebe solo o con hielo, no en “chupitos”.

Hoy en día, este licor se ha convertido en otra bebida de estatus, nombrada en varias canciones de rap, consumida por estrellas de telerrealidad con bolsos Birkin y apareciendo en las listas de artículos imprescindibles de los vestidores de celebridades.El tequila se obtiene exclusivamente de la planta de agave azul cultivada en Jalisco, estado de México. y también es elogiado por su bajo contenido calórico, alto contenido de agave y cero gluten. Según el Distilled Spirits Council of America, las ventas de tequila y mezcal representaron casi un tercio del crecimiento total de las ventas en el sector de las bebidas espirituosas el año pasado.

Pero a medida que el mercado se llena de nuevas etiquetas en busca de ganancias, con la esperanza de seguir los pasos de otras marcas de tequila patrocinadas por celebridades como George Clooney, Nick Jonas y Kendall Jenner, el espíritu también está siendo apreciado por su autenticidad y innovación. como se ve en marcas y productoras independientes como Casa Dragones, que prioriza trabajar directamente con artesanos, chefs y cantineros mexicanos y favorece las colaboraciones con artistas (como en su botella edición especial diseñada por Gabriel Orozco en honor al artista a mediados de 2011). -retrospectiva de carrera en el Museo de Arte Moderno) en lugar del patrocinio de celebridades.

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“La fuerza del tequila se convirtió en nuestra debilidad, ¿sabes?”, comentó González Nieves. “El tequila tiene una energía especial porque proviene del agave. Mucha gente sigue diciéndome que dejan de beber tequila porque tienen mala memoria”.

Tomó un buen sorbo del último tequila de Casa Dragone, que saldrá este mes, un reposado añejado en barricas de roble Mizunara hecho de árboles de 200 años en Hokkaido, Japón, tradicionalmente utilizado para whisky japonés y otros licores oscuros. González Nieves asistió recientemente al evento benéfico de la Fundación Judd en Marfa, Texas, donde Casa Dragones sirvió su reposado para celebrar y el chef mexicano Enrique Olvera fue invitado a cocinar un festín familiar que incluyó yuca, huitlacoche y chochoyotas de durazno asado.

Cuando González Nieves bebe tequila, piensa en su infancia. Creció en una familia de clase media alta en la colonia Jardines del Pedregal de San Ángel, Ciudad de México. Su padre y su tío dirigían una empresa de cosméticos llamada De Vissy International, que fundaron junto con su abuelo. Su madre dirigía un pequeño servicio de catering. Todos los lunes, su abuela materna invitaba a almorzar a toda la familia a su casa en la colonia Del Valle y preparaba platillos como Chilis en Nogada o Mole. Tequila se servía al comienzo de cada comida. Cuando González Nieves tenía 13 años, convenció a su abuela para que la dejara probar un vaso (“¡Fue solo un sorbo!”, afirmó). .

“Era un ritual”, dice. “Era parte del tejido social de nuestra familia”.

No fue hasta que González Nieves cumplió 23 años, mientras aún estudiaba en la Universidad Anáhuac, que su fascinación por el tequila se impuso en su vida profesional. Acababa de ganar una subvención de Ship for World Youth para promover la cultura mexicana en Japón. El programa requería que los participantes viajaran a diferentes partes de México para comprender mejor el país por su cuenta. Fue entonces cuando visitó los campos de tequila en Jalisco y supo que había encontrado su vocación. Ver Tequila a través de los ojos de otro país reveló todo lo que amaba de su propia nación. Decidió encontrar un camino en la industria. Después de pasar un tiempo como consultora en Booz Allen Hamilton y obtener su título en negocios de la Universidad Northwestern, fue contratada por Grupo Cuervo, la empresa familiar mexicana detrás del tequila José Cuervo.

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Allí ascendió rápidamente en la jerarquía corporativa como Directora Global de la marca Grupo Cuervo y Directora Global de Innovación y Nuevos Negocios. “Solía ​​​​bromear que necesitaba dejarme crecer el bigote”, dijo sobre su tiempo en la industria de las bebidas alcohólicas, aún dominada por hombres. En 2000, se mudó a la ciudad de Nueva York, donde se convirtió en directora de la división norteamericana de la empresa. Pero después de ocho años quería su propio proyecto.

“Seguía diciendo: ‘Quiero ser emprendedor'”, dijo su esposa Mishele Wells, quien dirigía una agencia de comunicaciones llamada Mouth, que se unió a Casa Dragones en 2018. “Y yo le decía: ‘Pues busca algo'”.

Dos años después, Casa Dragones arrancaba con un tequila premium joven. González Nieves contactó a Benjamín García, un maestro tequilero que conoció mientras trabajaba en Cuervo, y le pidió que saliera de su retiro para trabajar con ella. El nombre se inspiró en una antigua finca de Pittman en San Miguel de Allende que originalmente fue el establo de los Dragones, soldados dirigidos por el general Ignacio Allende, uno de los principales caudillos de la lucha por la independencia de México. Solo se produjeron 1.000 cajas (12.000 botellas) y Casa Dragones tardó un año y medio en venderlas. Fue pensado como beber tequila. Hoy, una botella, hecha de vidrio, con un diseño que se asemeja a los viejos frascos de boticario y grabada a mano por artesanos mexicanos usando una técnica centenaria llamada grabado en pepita, cuesta casi $300. Este tequila no era para todos, pero ese era el objetivo. Fue un tequila para celebrar lo mejor del destilado mexicano.

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Sin embargo, dada esta estrategia específica, surgieron escépticos en la industria.

“Para ser honesta, cuando escuché por primera vez sobre Casa Dragones pensé: ‘¿Qué es ese tequila en una botella de perfume?'”, confesó Ivy Mix, de 37 años, autora de Cocktails from Latin America y copropietaria de Leyenda. , una coctelería en Brooklyn, y Fiasco!, una tienda de vinos y licores. “No quiero saber nada al respecto. Es tequila falso. Siempre tengo mis reservas. Hay tantas celebridades que lanzan tequilas y rara vez se preocupan por la cultura. Luego lo probé y resultó ser bueno, lo que realmente me sorprendió porque a menudo vemos marcas de tequila que invierten tanto tiempo y energía en su presentación que lo que sale en la botella no suele ser tan bueno.

Aunque la marca ha tenido colaboraciones cuidadosamente seleccionadas, como con el artista danés Danh Võ en la Bienal de Venecia de 2015 o los artistas mexicanos José Dávila y José Noé Suro, era inevitable que celebridades como Olivia Wilde, Ryan Seacrest y Kate Upton se convirtieran en seguidores. Oprah Winfrey nombró a Casa Dragones su tequila favorito en 2017.

“Casa Dragones también encaja mejor con la forma en que muchos de nosotros bebemos tequila”, dijo Orozco, de 60 años, quien bebe tequila todos los días cuando está en México. “Se saborea en silencio, en un momento de buena conversación relajada. Combina bien con la comida mexicana, pero también con otros alimentos. El tequila es muy refinado, por lo que es muy saludable y no tienes que despertarte al día siguiente con una resaca terrible y un tatuaje en la cara”.

Martha Stewart explicó: “He compartido Casa Dragones con conocidos en mi pequeño pueblo de Seal Harbor, Maine”, y agregó: “Todos lo han estado bebiendo allí desde que lo probaron en mi casa”. Stewart, de 81 años, recordó cuando visitó Marfa por primera vez hace décadas y encontró una barra de tequila que parecía una novedad en ese momento. “Ahora si pido una copa de Casa Dragones, no importa dónde esté”, dijo.





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