Dreamers inician negocios para salir adelante


Hace diez años, Alessandro Negrete fue expulsado del programa de Acción Diferida para los Llegados en la Infancia de la era de Obama, mejor conocido como DACA, una política que brinda trabajo y protección contra la deportación a ciertos inmigrantes jóvenes traídos a los Estados Unidos cuando eran niños. Negrete fue arrestado en 2008 por estar borracho en público y pelear con un oficial de policía. Aunque terminó borrando su archivo 10 años después, lo que le impidió calificar para los requisitos de servidumbre de inmigración.

Su falta de DACA cambió el rumbo de su vida y lo impulsó al éxito: ahora este hombre de 39 años, que vino de México con su madre cuando era bebé, es un emprendedor; gana un salario de seis cifras como consultor de comunicación, estrategia política y filantropía; hace su propio horario; y quiere comprar su primera casa en Los Ángeles.

“Como personas de color, nos impulsa crecer en la pobreza. Creo que la capa adicional de ambigüedad de estatus me empujó más”, dijo Negrete.

Negrete, quien fundó Alessandro Advisors hace seis años, es uno de los aproximadamente 820,000 empresarios en el país sin estatus legal, frente a los 770,000 en 2016, según un estudio de New American Economy, un grupo de investigación y defensa de la inmigración con sede en Nueva York.

Gran parte de ese crecimiento será impulsado por los millennials y los inmigrantes más jóvenes, dijo Iliana Pérez, directora de investigación y emprendimiento de Immigrants Rising, un grupo de defensa con sede en San Francisco que trabaja con inmigrantes jóvenes que están ilegalmente en el país. Estos jóvenes inmigrantes se habrían beneficiado de DACA si el entonces presidente Donald Trump no hubiera cancelado el programa hace cinco años y si un fallo judicial no hubiera restringido al gobierno a otorgar renovaciones de DACA pero no aceptar nuevas solicitudes.

Pérez dijo que notó por primera vez que los jóvenes inmigrantes se interesaban en el espíritu empresarial alrededor de 2017, cuando Trump comenzó a revertir el programa DACA, dejando fuera a una nueva generación de beneficiarios.

“Esto obligó de inmediato a una gran cantidad de personas a idear un plan B”, dijo Pérez.

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Este año, aproximadamente 100.000 jóvenes inmigrantes, la mayoría de ellos en California, se graduaron de la escuela secundaria ilegalmente y sin los beneficios de DACA, lo que significa que muchos quedaron fuera del mercado laboral. Algunos irán a la universidad; otros pueden encontrar trabajo sin permisos y con identificación falsa.

Pero todos tienen la oportunidad de convertirse legalmente en autónomos o incluso iniciar su propio negocio. Aunque la ley federal prohíbe que los empleadores contraten a alguien que se encuentra ilegalmente en el país, no existe ninguna ley que prohíba que esa persona inicie un negocio o se convierta en contratista independiente.

Como resultado, algunos inmigrantes jóvenes están iniciando sociedades limitadas o emprendiendo carreras independientes, incluso contratando a ciudadanos estadounidenses, ya que la sostenibilidad de DACA sigue siendo incierta. Este mes, la Corte de Apelaciones del Quinto Circuito está programada para tomar su decisión sobre si DACA es legal. Independientemente de la decisión de la quinta corte federal, es probable que el caso llegue a la Corte Suprema de los Estados Unidos.

En 2016, Immigrants Rising creó un Fondo de Emprendimiento que otorgó más de $400,000 en subvenciones para empresarios ilegales. En 2021, el estado otorgó a la organización una subvención SEED (Social Entrepreneurs for Economic Development) de $5,41 millones, que permitió a la organización otorgar pequeñas subvenciones a casi 800 empresarios inmigrantes en California en 2021 y 2022 para otorgar y brindar apoyo técnico.

Las pequeñas subvenciones oscilan entre $5,000 y $10,000 para los inmigrantes de California que ya tienen o están considerando iniciar un negocio. La organización también ofrece apoyo empresarial y técnico y un plan de estudios completo, en inglés, español, tagalo y coreano, sobre cómo crear un plan de negocios y establecer una sociedad de responsabilidad limitada o una empresa unipersonal.

Pérez dijo que poco menos de la mitad de los beneficiarios de la organización son millennials que se han quedado atrás con DACA. Se estima que 36 tienen entre 18 y 34 años, dijo; poco más de 60 tienen entre 35 y 64 años, alrededor del tres por ciento tiene 65 años o más.

“En ausencia de una reforma migratoria integral, más personas indocumentadas se verán empujadas a emprender en los próximos años”, dijo Pérez.

Algunos beneficiarios de DACA ya se están preparando en caso de que caiga DACA.

Denea Joseph, una beneficiaria y consejera de DACA de 28 años, dijo que siempre ha tenido una mentalidad emprendedora, pero el estado precario del programa la llevó a comenzar su empresa unipersonal en 2019.

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“Dado el futuro incierto de DACA, no había un camino claro a seguir”, dijo Joseph. “Tuve que prepararme para lo que está por venir”.

Continúa trabajando a tiempo parcial, pero se centra principalmente en el crecimiento de DRJ Consulting, que asesora a las organizaciones de derechos de los inmigrantes sobre comunicaciones y justicia racial.

Joseph no pensó que era prudente confiar únicamente en DACA, especialmente considerando que ella es la cuidadora principal de su abuela de 86 años. Nacida en Belice, Joseph dejó su país de origen a la edad de siete años para reunirse con su abuela en Los Ángeles. Su visa expiró y perdió su estatus legal.

Trabajar por su cuenta le daría a Joseph la libertad de eventualmente vivir sin DACA en el “peor de los casos”, pero su negocio también le da algo que DACA nunca podría.

“El trabajo por cuenta propia indocumentado no es solo una forma de sobrevivir”, dijo Joseph. “En muchos casos, es un camino hacia el éxito”.

Tal es el caso del cineasta Armando Ibáñez, un hombre de 40 años residente en Paramount. Dijo que no estaba seguro de haber tenido el coraje de iniciar su propia productora cinematográfica en 2020 si hubiera calificado para DACA.

“Si tuviera DACA, solo habría sido un empleado en una empresa y estaría bien”, dijo.

El hombre de 40 años, que se fue de Acapulco, México a los Estados Unidos a la edad de 18 años, era demasiado mayor para calificar para DACA. Trabajó aquí y allá mientras asistía a la escuela de cine, pero sabía que no podía trabajar legalmente para un estudio de cine. Ese obstáculo, dijo, se convirtió en una oportunidad.

Esta perspectiva emprendedora no es nueva y es parte del ADN de muchos inmigrantes, dijo Ibáñez y otros como él.

“Muchos de nosotros en nuestra comunidad no tenemos más remedio que buscar vida”, dijo. “Vemos vendedores ambulantes por ahí: son empresarios de los que la gente no habla; Vemos señoras vendiendo tamales. […] Puede que no lo sepan, pero son emprendedores comunitarios”.

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Su falta de estatus legal lo ha llevado a pensar en grande y expandir su compañía de producción. Ibáñez creó Undocumented Tales, una galardonada serie de YouTube que sigue el viaje de Fernando Gutiérrez, un inmigrante queer de México que vive en los EE. UU. sin estatus legal. Tiene otros proyectos paralelos, como la creación de un breve documental para Lush, la empresa de cosmética artesanal.

Zacil Vázquez, quien recibió DACA cuando ella y su madre abrieron su restaurante Sazòn en Huntington Park en 2021, dijo que su falta de estatus legal “la convirtió en la buscavidas que soy hoy”.

“Te puedo decir que lo mismo está pasando con muchos inmigrantes que conozco, incluida mi madre”, dijo Vázquez. “Tienen que trabajar el doble para mantenerse a sí mismos; Tienen que poder venir a este país, aprender el idioma, aprender las costumbres y hacer algo por sí mismos”.

Pero Vázquez, quien es DJ y dirige una productora de eventos, reconoce que el emprendimiento no es para todos. Los aspirantes a maestros, enfermeras y médicos, por ejemplo, dependen de sus permisos de trabajo y no pueden hacerlo fácilmente por su cuenta.

Algunos estados relativamente amigables con los inmigrantes, como California, facilitan que los inmigrantes indocumentados sin DACA inicien su propio negocio, pero otros estados no son tan amigables: por ejemplo, pocos estados, incluido California, ofrecen acceso completo. todos los inmigrantes sin estatus legal para obtener licencias profesionales, ya que la mayoría de los otros estados ofrecen acceso limitado o nulo y algunos, como Florida, permiten que los beneficiarios de DACA u otros beneficiarios de permisos de trabajo obtengan licencias profesionales.

Las prohibiciones estatales de permisos de trabajo para personas sin estatus legal son en gran medida el resultado de la Ley de Reconciliación de Responsabilidad Personal y Oportunidades Laborales (PRWORA) de 1996. Esta ley prohíbe a los inmigrantes en el país obtener trabajo o permisos de trabajo sin un permiso a menos que los estados aprueben sus propios permisos. las leyes lo permiten. Algunos estados como Arizona y Texas no lo permiten. Alabama prohíbe que los inmigrantes indocumentados obtengan licencias profesionales en la mayoría o en todas las ocupaciones que requieren una licencia.

Negrete, que vive en Boyle Heights, ha asesorado al condado de Los Ángeles en el desarrollo de su plan maestro del río LA.

Pero todo ese apuro también puede pasar factura mental y emocionalmente, dijo Negrete.

“Algunos están constantemente pensando de dónde vendrá su próxima comida o si pueden pagar el alquiler”, dijo. “Si no tienes un sistema de apoyo, puede quebrarte”.



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