Darwin estuvo aquí: 190 años de un viaje por el Río de la Plata que cambió la ciencia para siempre


A lo largo de los años se ha convertido en uno de los científicos más influyentes en la historia de la humanidad.

Charles Darwin es probablemente uno de los científicos más influyentes de la historia. Su obra maestra, El origen de las especies, propuso un nuevo paradigma para pensar la ciencia que lo cambió todo. Este paradigma indica que las especies que habitan la tierra no siempre han sido las mismas, ni lo han sido a lo largo del tiempo.

Lo que quizás no todos sepan es que Darwin estuvo en lo que hoy es Uruguay.

Esta visita a este lado del mundo tuvo un fuerte impacto en su teoría de la evolución y este año se cumplen 190 años del paso de Darwin por el Río de la Plata.

Charles Darwin nació en 1809 en el seno de una familia burguesa inglesa. Se sabe desde su infancia que Darwin se interesó por observar la naturaleza en 1819 a la edad de diez años.

Tiene colecciones de insectos y estaba muy entusiasmado con la caza de aves, que luego estudió. Inseguro de lo que quería hacer con su vida, finalmente se matriculó en 1825 para estudiar medicina en la Universidad de Edimburgo.

Los informes indican que dejó los primeros ejercicios de anatomía con horror.

Unos años más tarde, en 1828, todavía sin una dirección clara, se matriculó en un curso sacerdotal influido por una familia muy religiosa. Darwin tampoco concluyó eso.

En ese momento, el Imperio Británico tenía la tarea de cartografiar América del Sur. Cada expedición trajo un naturalista y un ilustrador para registrar cualquier cosa nueva que encontraran y luego evaluar si podría servir como recurso.

Fue entonces, después de una serie de eventos, que el joven Darwin de 22 años aterrizó a bordo del Beagle y partió hacia América del Sur en 1831.

En 1832 el barco llegó al Río de la Plata, donde atravesó las actuales zonas de Montevideo, Canelones, Maldonado, Lavalleja, Colonia, Flores, Soriano y Río Negro.

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En 1835 visitó las Islas Galápagos, una visita muy importante, y finalmente regresó a Inglaterra en 1836.

En 1859 Darwin publicó El origen de las especies. Le tomó 23 años porque quería estar seguro de no cometer ningún error. En su viaje, Darwin comenzó a hacer germinar las ideas más importantes que finalmente cambiarían la ciencia universal para siempre.

“Es un campo abierto con suaves ondulaciones, cubierto con una capa uniforme de hierba a menudo verde, en la que pastan innumerables cabezas de ganado. Hay muy poco suelo urbanizado, ni siquiera cerca de la ciudad”.

Esto escribió en su diario un naturalista de 22 años cuando pisó suelo uruguayo por primera vez en 1832. El nombre de este joven era Charles Darwin. Y aunque era un completo desconocido cuando llegó por primera vez al Río de la Plata, con los años se ha convertido en uno de los científicos más influyentes en la historia de la humanidad.

Darwin llegó a este lado del mundo como parte de una misión que no tenía un propósito científico intrínseco, pero una vez aquí, los ojos de Darwin se abrieron para siempre. Aún así, el proceso por el que Darwin tuvo que pasar para convertirse en Darwin tomó tiempo.

Al hacerlo, comienza a ver cosas que no había visto antes o que no sabía. Además, no olvidemos que Darwin llegó a Uruguay en 1832 y eso no es solo creacionismo de paradigma científico. En otras palabras, todo fue creado por Dios, por lo Divino.

Empiezas a ver una serie de cosas que no se ajustaban a este modelo.

Cuestionar esta noción de que Dios no creó todas las cosas era arriesgado, podía hacerte parecer un loco o un hereje. De todas formas, antes de Darwin, hubo algunos evolucionistas que ya propusieron y allanaron el camino para otras ideas sobre el origen de la vida.

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En este viaje que hizo por el Río de la Plata aquí, comenzó a ver algunas cosas y estas cosas comenzaron a sembrar ciertas dudas.

Al final, lo primero que le hizo pensar diferente fueron las piedras. Darwin había leído a un geólogo que, basándose en observaciones de rocas, sedimentos, volcanes y montañas, sugería que la tierra debía ser mucho más antigua de lo que se pensaba porque todas estas formaciones geológicas se producían por fenómenos químicos y físicos que tomaban mucho tiempo.

Pequeños cambios durante miles y millones de años podrían crear una montaña. Así que esta idea en Darwin fue fijada. Las cosas pueden cambiar gradualmente con el tiempo. Nada de lo que vemos fue nunca como lo vemos.

Esta idea se reforzó cuando Darwin se encontró con un fósil de cráneo de Glyptodon en Uruguay.

Además de este cráneo y la observación de Mulitas, un pariente lejano de los Gliptodontes, y otros animales que eran diferentes en el Río de la Plata que en Europa o incluso Brasil, se realizaron otras observaciones en Argentina y las Islas Galápagos. Aunque no lo vio tan claro en Sudamérica, cuando Darwin regresó a Inglaterra recopiló sus diarios de viaje y se puso a trabajar en una teoría que contradecía las percepciones del resto de la sociedad inglesa.

Tiempo después resumió toda su investigación en un libro, El origen de las especies, en el que proponía que todos los seres vivos descendían de un ancestro común y que se adaptaban, evolucionaban, para asegurar su supervivencia.

Darwin también hizo notas antropológicas sobre tradiciones que ya no existen. Describió muy bien algunos guachos tradicionales.

El paso de Darwin por Uruguay se celebra en todo el territorio con una completa agenda de actividades, que puede consultarse en gub.uy/mec. Pero aparte de eso, la visita de este científico nos dejó algunos mensajes de los que todavía podemos aprender hoy, 190 años después.

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Lo que vino después es historia bien conocida. Darwin era una persona de una visión increíble. Tenía un presentimiento, porque a veces no podemos llamarlo de otra manera.

Creo que lo más importante que tenemos que aprender de Darwin es, en primer lugar, que cuando vino no era el famoso Darwin, o sea, cuando Darwin vino a Uruguay no había mucha comitiva para recibirlo porque no era nadie, él era un hombre joven y toda la gente grande. Una vez fuiste un hombre o una mujer joven que nadie conocía. Esa es la primera lección: hay que darles una oportunidad a los jóvenes ya las jóvenes.

A nivel biológico, por supuesto, destaca las especies que se muestran. Y eso también es muy importante para nosotros, porque es un registro de la fauna autóctona que ahora está extinta o en peligro de extinción durante la mayor parte de los 190 años o un poco menos, toda la gran biodiversidad que Darwin pudo disfrutar, ver y registrar de la Conservación. Entonces eso también nos habla, nos da una buena lección en tiempo presente. Prestemos un poco más de atención a nuestro entorno.

Esta persona supuso un antes y un después en la ciencia, pero también que lo leas y te sientas inspirado por esa búsqueda de lo desconocido y además preparado para ver lo que no ves.

Hubo cosas aquí en Uruguay que ayudaron a Darwin a repensar cómo podría ser la vida en el planeta Tierra. Muchas veces tendemos a pensar que estamos al borde del mundo, pero no, en Uruguay se puede hacer ciencia hermosa y en Uruguay podemos hacernos preguntas universales sobre qué es la vida, cómo se originó y hacia dónde va.

Por eso tengo tantas ganas de decir que no, no son 190 años de Darwin en Uruguay, son 190 años de Uruguay en Darwin.






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