Cordyceps: el hongo de la vida real que inspiró la historia de The Last of Us | Tecnología

Aunque el hongo que inspiró a los creadores de ‘The Last of Us’ es real, no hay peligro de que infecte a las personas. Los expertos, sin embargo, piden prestar atención a otras especies que pueden suponer un riesgo para la salud.

La historia de El último de nosotrostanto del videojuego como de la serie de HBO, basada en una pandemia generada por la evolución de cordycepsun tipo de hongo parásito que infecta a las personas al controlar sus mentes y cuerpos, convirtiéndolos en zombis.

Pero, ¿existe este tipo de organismo en la vida real? La respuesta es sí, pero no afectan a las personas.

¿Qué son los cordyceps?

como un eslogan cnn en españolcordyceps es un género de hongos, con varias especies, algunas de las cuales tienen un efecto destructivo sobre los insectos.

En concreto, los que pueden convertir a sus anfitriones en zombis se denominan Ophiocardyceps.

Se han identificado unas 35 especies del género Ophiocordyceps que convierten a los insectos en zombis, sin embargo, se estima que podría haber hasta 600, según João Araújo, experto en hongos parásitos del Jardín Botánico de Nueva York.

Como en la serie, el hongo parásito se apodera de la mente de los infectados, los obliga a mudarse de su colonia y los obliga a infectar a sus compañeros.

En otra analogía, el cuerpo del insecto se transforma, hasta el punto de que de él se pueden ver ramas del hongo que esparcen esporas.

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Ian Will, genetista de hongos de la Universidad de Florida Central (Estados Unidos de América), sugiere que los primeros signos de insectos infectados son comportamientos anormales e inusuales.

Se cree que el hongo produce células fúngicas en el cerebro de la víctima, secuestrando su sistema nervioso y controlando sus músculos.

Will explica que no se sabe si esto se logra liberando una sustancia química en el insecto o alterando su ADN.

hormigas zombis

Uno de los insectos más afectados son las hormigas. Un artículo de la BBC de 2011 describe lo que experimentan cuando se infectan.

“Parece una mezcla de terror y ciencia ficción: las hormigas de las copas de los árboles son invadidas por un hongo parásito que las hace comportarse como zombis, antes de matarlas y dejarlas”, dijeron.

Will dice en National Geographic que estos son como “pequeños adornos navideños en el bosque”.

Se han reportado casos de hormigas zombis principalmente en Florida, Brasil y Japón.

Una hormiga "zombi" infectado con un tipo de hongo cordyceps
Wikimedia Commons

¿Este hongo podría infectar a las personas?

En la serie y videojuego The Last of Us se sugiere que el hongo evolucionó a raíz del cambio climático y podría infectar a los humanos, pero ¿es esto posible?

Will dice que si bien la lógica de la historia tiene sentido, “No es probable que suceda en la vida real”.

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Por supuesto, si bien actualmente no existe el riesgo de que los hongos conviertan a las personas en zombis, existe un riesgo significativo de que las infecciones fúngicas en humanos aumenten o empeoren debido al aumento de la temperatura del planeta.

Aunque se cree que el hongo evoluciona desde hace unos 45 millones de años, según Araújo, para que pueda infectar a una persona de sangre caliente tendrían que pasar demasiados años.

“Si el hongo realmente quisiera infectar a los mamíferos, se necesitarían millones de años de cambios genéticos”.dijo Araújo.

De hecho, explican que cepas del hongo suelen infectar a especies concretas. “Por ejemplo, un cordyceps que ha evolucionado para infectar hormigas en Tailandia no puede infectar a otra especie de hormigas en Florida”, dice NatGeo.

En este sentido, Will explica que “Si saltar a una especie de hormigas es difícil, saltar a los humanos es seguramente ciencia ficción”.

“Pero esta idea de que la temperatura juega un papel en las infecciones fúngicas es ciertamente razonable”, enfatiza.

Candida Auris, un hongo que puede ser peligroso para los humanos

De los millones de especies de hongos que existen, unos pocos cientos se consideran un peligro para los humanos.

Muchos hongos no sobreviven en nuestro cuerpo debido a que nuestra temperatura corporal ronda los 36°, ya que muchos de ellos necesitan un rango de alrededor de 25° a 30° para poder multiplicarse.

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Shmuel Shoham, experto en enfermedades infecciosas de la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins, dice: “Una de las razones por las que tenemos hongos en la piel es que pueden meterse entre los pliegues de la piel. Son lugares húmedos y oscuros donde los hongos pueden multiplicarse a temperaturas por debajo de la temperatura corporal.

“A medida que la Tierra se calienta, existe la preocupación de que el cambio entre la temperatura ambiente y la temperatura corporal no sea tan drástico”, dice, lo que significa que algunos hongos pueden adaptarse a temperaturas más altas y sobrevivir.

En este contexto, el hongo cándida auris Es uno de esos que afecta a las personas. “Este hongo estaba ahí fuera y, con el paso de los años, se adaptó a temperaturas más altas hasta que pudo abrirse paso”, dice Arturo Casadevall, experto en enfermedades infecciosas de la Escuela de Salud Pública de Johns Hopkins.

Pero los efectos de los hongos que infectan a los humanos no son como los cordyceps.

Los síntomas son similares a los de una infección bacteriana y la mayoría de las personas se recupera bien después del tratamiento médico.

Sin embargo, el problema existe para aquellos con un sistema inmunológico débile incluso puede causar la muerte.



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