Cómo el hockey sobre hielo se convirtió en el deporte más popular del Himalaya

El 6 de febrero de 2018 se estableció un nuevo récord mundial de hockey sobre hielo. A 4361 metros sobre el nivel del mar en el Himalaya indio, un grupo de entusiastas del hockey encabezado por Adam Sherlip de la organización benéfica estadounidense “La Fundación del Hockey”se dirigieron a un lago congelado en Ladakh, y en una cancha de hockey improvisada jugaron el partido de hockey más alto de la historia.

No fue una tarea fácil: el desfase horario, el mal de altura e incluso la difícil logística de transportar el equipo al sitio resultó ser un desafío casi imposible, pero la elección del lugar no fue tan extraña como parece a primera vista. .

‘The Hockey Foundation’ ha estado trabajando en Ladakh desde 2009, con más de 7.000 equipos donados a la población local antes del partido en 2018.

Y ese juego de récord mundial fue solo uno de los muchos juegos de hockey sobre hielo que se han llevado a cabo en los lagos helados del Himalaya desde que la Fundación de Hockey comenzó a trabajar en la región hace más de 13 años.

Los atletas olímpicos se unen a la revolución del hockey indio

Te perdonarían si India no fuera el primer lugar que te viene a la mente cuando piensas en hockey sobre hielo. Pero, de hecho, la región del Himalaya es un lugar perfecto para el desarrollo de los atletas de invierno.

Como dijo a Olympics.com el patinador sobre hielo indio Vishwarag Jadeja, que entrena en el Himalaya: “Diez de las provincias de la India están cubiertas por el Himalaya, por lo que los deportes de invierno tienen grandes oportunidades. Hay 16 lagos en esta región y solo he explorado dos”. Estos lagos tienen unos 100 km de largo y 20 km de ancho y están completamente congelados”.

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En Ladakh, solo hay dos o tres meses al año en los que es posible jugar en los lagos antes de que se derrita el hielo. Pero durante estos meses, cientos de mujeres, hombres y niños saltan al hielo, armados con palos y discos que a menudo proporciona la NHL, para perseguir su pasión por el hockey sobre hielo.

Y su pasión incluso les da la oportunidad de codearse con algunos de los mejores jugadores de hockey sobre hielo del mundo, como la seis veces atleta olímpica y ex capitana de Canadá, Hayley Wickenheiser, quien visitó la región para entrenar a jóvenes jugadores de hockey sobre hielo. .

“Nos recibieron con los brazos abiertos y estaban felices de estar en el hielo con nosotros y saber lo que teníamos que decirles”, dijo a Olympics.com.

Wickenheiser trajo más de 70 bolsas de equipo para que los jóvenes atletas jugaran y se conmovió por la cantidad de personas que se unieron a los entrenamientos.

“[Había] niños discapacitados en cartón, y luego los pusimos en un trineo y de repente podían volar sobre el hielo”, dijo, recordando la multitud de niños que la acompañaron esa semana.

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Cuando se le preguntó cuál fue el motivo del viaje a Ladakh, Wickenheiser dejó claras sus intenciones.

“Simplemente difundiendo el mensaje de que el hockey es para todos”, dijo. “Es el deporte más popular en la región y los niños no van a la escuela allí, por lo que hay muchos problemas de suicidio, desesperanza y aburrimiento”.

El hockey sobre hielo destacará el cambio climático

Hay otra razón por la que se juega al hockey en el Himalaya, y es para resaltar el impacto del cambio climático.

En 2020, ‘The Hockey Foundation’ y Ladakh Winter Sports Club, en colaboración con Randstad India y la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático, organizaron ‘The Last Game’, como parte de una serie de partidos de hockey sobre hielo jugados en todo el mundo para destacar los efectos del cambio climático.

El miembro del Salón de la Fama de la NHL, Slava Fetisov, lideró la iniciativa cuando el equipo de India se enfrentó a las Naciones Unidas, y el evento incluyó la distribución de 8,000 bolsas de tela a los residentes de la región de Ladakh con el objetivo de reducir el uso de plástico en el área.

Hablando en el evento, el CEO de Randstad India, Paul Dupuis, llamó la atención sobre el cambio climático que ya ha afectado a Ladakh, y el ‘Times of India’ informó sobre la pérdida visible de hielo de los glaciares en la región circundante.

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“Creo que el deporte es el mejor contacto”, dijo Dupuis. “Construya comunidad, construya amistad y hoy va a crear conciencia sobre el cambio climático. Sabemos que todos aquí en Ladakh se han visto afectados por el cambio climático. Y vamos a crear conciencia, hable fuerte y cuente su historia a el mundo y vamos a tomar medidas para apoyarlos”.

El futuro del hockey sobre hielo en el Himalaya

El hockey sobre hielo se ha arraigado tanto en el Himalaya que el impacto se sentirá durante años y décadas.

En 2008, el equipo de Ladakh participó por primera vez en la Asian Challenge Cup, en Abu Dhabi, y desde entonces el equipo, que incluye a muchas personas de la región, ha viajado mucho para jugar partidos internacionales. Y en 2009, el equipo nacional de hockey sobre hielo de la India comenzó a competir en el escenario internacional, dirigido por el fundador de “The Hockey Foundation”, Sherlip.

La popularidad del deporte se ha vuelto aún más evidente en los últimos años, con la inclusión del hockey sobre hielo en el programa de los Juegos de Invierno de Khelo India 2020 por primera vez.

Y, cuatro años después de Milano Cortina, incluso existe la posibilidad de que veamos un equipo indio, quizás incluidos los que se entrenan en el Himalaya, compitiendo en los próximos Juegos Olímpicos de Invierno en las regiones montañosas de Italia.

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