Así funciona el negocio chino de la reventa de gas ruso a Europa


El gigante asiático licua el gas que llega por tuberías a un precio muy barato y lo revende en camiones cisterna junto con el exceso de gas licuado que obtiene de Moscú.

Vladimir Putin financió la invasión de Ucrania con la exportación de combustibles fósiles. Europa ha sido su principal comprador, en particular el gas natural -el año pasado aportó el 45% de lo que consume el continente-, pero las tensiones políticas provocadas por el cierre del gasoducto Nord Stream 1 y la posibilidad de sanciones también lo están haciendo Gas complicar este comercio y amenazar con acabar con él. Entonces Rusia está buscando clientes alternativos, y China parece el más lógico: es un gigante en crecimiento que necesita energía y no condena ni castiga la “operación especial militar” rusa.

La relación se ha solidificado y se acerca a su máximo operativo actual. En la primera mitad del año, China incrementó en un 63,4% el volumen de gas importado de Rusia, cuyo valor se triplicó hasta los 2.390 millones de dólares. Todo ello a pesar de que solo existe un gasoducto entre ambas potencias: el Power of Siberia, inaugurado en diciembre de 2019, con una capacidad de 38.000 millones de metros cúbicos (38.000 millones de metros cúbicos) al año. Este volumen se alcanzará en 2025 gracias a la conexión, que está prevista que se inaugure el 25 de octubre a través de un nuevo puerto en el este de Siberia, pero este año se espera que el gasoducto entregue solo 16.000 millones de metros cúbicos.

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A esto se suma el compromiso adquirido hace unos días entre los presidentes de Rusia, China y Mongolia de construir en el oeste de Siberia el Power of Siberia 2 de 50.000 millones de capacidad, que actualmente está abasteciendo a Europa a través de Nord Stream 1. Si las previsiones se hacen realidad, Rusia podría enviar más de 100.000 millones de metros cúbicos de gas natural a China para 2030, dos tercios de los 155.000 millones de metros cúbicos que vendió a Europa el año pasado.

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Sin embargo, varios expertos sostienen que a pesar de ser un importador neto de este combustible, China no necesita tanto volumen. Y eso explica su negocio. Porque todo indica que parte de este aumento de las importaciones de gas ruso, comprado a precios de saldo por la situación actual, acaba en otros países que se rascan mucho más el bolsillo. China exportó gas natural licuado (GNL) por valor de 448 millones de dólares entre enero y agosto de 2022. Eso es 64 veces más que en 2021, y según la aduana china, 164 millones tenían como destino países europeos, incluida España. Gracias a su capacidad de regasificación y espacio para grandes buques gaseros, el puerto de Bilbao es la infraestructura del país que más GNL descarga y el tercer país del mundo que más importa de Rusia.

China tiene plantas de regasificación en el noreste del país, donde termina el suministro eléctrico de Siberia, y puede desviar el gas adicional que compra de Rusia en forma licuada, o enfriar el gas entrante para enviarlo en forma líquida. Esto imposibilita que el país de destino sepa el origen del combustible, ya que también puede estar mezclado con el que llega desde Qatar. De esta forma, las empresas chinas han vendido al exterior al menos 4 millones de toneladas de GNL en lo que va de año, lo que supone el 7% del consumo europeo. Solo Jovo Group admite haber vendido 100 millones de dólares a un cliente europeo, y Sinopec ha enviado al menos 45 camiones cisterna de gas.

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“Así que es China y no Rusia la que obtiene el beneficio adicional de la reventa de gas”, dijo Anna Mikulska, del Centro de Estudios Energéticos de la Universidad de Rice, a la cadena alemana Deutsche Welle, y señaló que China cobra tarifas por el gas, por ejemplo, el doble de lo que paga. . “Y Europa no puede hacer nada más que dejar de comprar a China, lo que podría provocar una grave escasez de suministro en invierno”, agregó Mikulska.





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