Así es Keyper, el ‘perro robot’ made in Spain que detecta fugas de gases



Diseñado y fabricado por la start-up catalana Keybotic a ‘perro robot’ autónomo que puede detectar fugas de gas y vapor, un invento diseñado para inspecciones industriales en sectores como el químico o el minero.

Este ‘perro robot’, llamado Keyper, es capaz de acceder de forma independiente a entornos complejos, por ejemplo minas o áreas subterráneas muy anchas o estrechas, y realizan tareas de seguridad como la detección de gases y zonas calientes, así como la lectura de contadores y otros instrumentos.

Keybotic nace en 2020 con una inversión inicial de millones de eurosaportada por los cofundadores e inversores privados, con el objetivo final de hacer más accesible la robótica autónoma a las empresas del sector industrial mediante el alquiler de esta maquinaria.

Este robot es un artefacto de aprox. 95 centímetros de largo y 60 de altura, sostenido por cuatro patas articuladas y de apariencia similar a los sofisticados perros robot que se venden actualmente, aunque sin cabeza y más grandes.

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De hecho, es similar a la conocida creación de la estadounidense Boston Dynamics. La cofundadora y directora general de la empresa, Irene Gómez, explicó a Efe que la idea tomó forma en 2019, cuando notaron que estas industrias necesitaban crear una forma más segura de acceder y controlar zonas peligrosas donde pueden ocurrir incidentes como fugas de gas.

Otro cofundador de la firma, Hilario Tomé, quien es el creador y diseñador de Keyper, le sugirió a Gómez invertir en esta idea y desarrollarla porque pensó que “tal vez habrá un futuro”. El impulso final llegó cuando ganaron el primer premio en el Desafío de Robótica Darpa de EE. UU., organizado por la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de Defensa de EE. UU.

Darpa ya había organizado concursos muy significativos, como los relacionados con el coche eléctrico o la seguridad y cierre de válvulas de contención en centrales nucleares, tras el accidente de Fukushima.

Para esta organización, era fundamental que los robots que interfirieran en su competencia fueran autónomos y detección de eventos sobre cualquier superficie en menos de una hora.

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“Nuestro robot estaba adaptado en un 95% a estos requisitos exigidos por Darpa y decidimos seguir adelante con el proyecto. Hilario, que dejó su trabajo para dedicarse al desarrollo, se centró exclusivamente en el diseño y soy la parte más burocrática para conseguir el financiamiento.”, explicó Gómez.

El robot Keyper quedó en el primer sitio de esta competición, un equipo de más de 40 personas de instituciones tan prestigiosas como el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) o la NASA.

¿Cómo funciona Keyer?

Este ‘perro robot’ es el encargado de realizar tareas de seguridad de forma autónoma para que los humanos no puedan acceder a él Lugares peligrosos.

Según palabras del director general de esta empresa, Keyper”como un ‘Roomba’ -la famosa aspiradora autónoma-, pero con patas, y se encarga de hacer un mapa tridimensional de una cueva, mina o gran superficie subterránea, que puede alcanzar hasta los 12 kilómetros.

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con las cámaras sensores de calor y detectores de todo tipo de gas que incorpora, puede detectar anomalías o eventos en menos de una hora”, explicó a EFE. En caso de detectar un evento, Keyper envía una alerta en tiempo real.

Además, permite que las imágenes tengan siempre el control sobre la Instalaciones industriales y tiene la capacidad de coordinarse con otros ‘perros robot’ similares para realizar tareas de manera más eficiente.

Actualmente, la emergente firma catalana está en negociaciones para realizar pruebas de concepto en empresas como Basf Química, Bomberos de Barcelona, ​​Carburos Metálicos y Ayuntamiento de Sant Cugat, entre otras.

La comercialización de este robot está prevista para el verano de 2023 y desde la empresa indican que se recibirá este producto por alquiler, con un precio estimado de unos 3.900 euros al mes.

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