Aprovecha redes sociales y crea un negocio multi-millonario – Telemundo San Diego (20)


NATIONAL CITY — Kevin Espiritu no cree en tener un pulgar verde. Él cree que cualquiera puede aprender a trabajar en el jardín con los consejos y las herramientas adecuadas.

Espiritu es el fundador y CEO de Epic Gardening. Es una ventanilla única para una variedad de amantes de las plantas, desde aquellos que buscan perfeccionar sus tomates hasta otros que solo quieren mantener viva su planta de interior más nueva.

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La empresa es responsable de crear contenido de video para una variedad de plataformas, incluidas YouTube e Instagram, así como de vender productos minoristas a sus espectadores. Epic Gardening tiene casi dos millones de suscriptores solo en YouTube.

Pero el amor de Espiritu por las plantas no comenzó como un plan de negocios. De hecho, ni siquiera era algo con lo que creció.

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“Crecí como un niño patinador suburbano, una especie de nerd de San Diego”, dijo Espiritu, quien dijo que su patio trasero urbano no se compara con el espacio en el que trabaja ahora.

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Espiritu creció en San Diego y luego fue a la universidad en UC Santa Barbara. Eventualmente se graduó con un título en contabilidad, pero ingresó sin indicar su título. Al ver que sus colegas luchaban por mantener un equilibrio saludable entre el trabajo y la vida como contadores profesionales, comenzó a pensar en formas de iniciar su propio negocio.

Ahí es donde entró en juego su espíritu emprendedor.

“Para consternación de mi madre, jugaba al póquer en línea para pagar la escuela o para financiar la escuela”, dijo Espiritu.

Después de eso, Espiritu comenzó una serie de “trabajos ocasionales”, como él los llama, que incluyen dar encuestas médicas en bares y construir sitios web, entre otras cosas.

“También traté de recaudar dinero para iniciar mi propia empresa, lo que realmente no funcionó, y luego trabajé para una editorial. Yo era el segundo empleado allí”, dijo Espiritu. “Yo estaba como, mira, necesito aprender a construir un negocio porque claramente solo he llegado a cierto nivel por mi cuenta. Seré humilde e iré a trabajar a algún lado”.

Necesito aprender cómo construir un negocio porque claramente solo he llegado a cierto nivel por mi cuenta.

-Kevin Espiritu, fundador y director ejecutivo de Epic Gardening en los inicios de su carrera

Durante la etapa posterior a la universidad, Espiritu y su hermano se dedicaron juntos a la jardinería para salir (y dejar de jugar videojuegos). Dijo que siempre le ha fascinado la ciencia, pero no fue hasta alrededor de 2013 que comenzó un blog de pasatiempos para compartir lo que él y su hermano estaban aprendiendo.

“Crecí hidropónicamente, así que sin tierra, ni siquiera tenía espacio para crecer afuera, dependiendo de la luz, el agua, los nutrientes, los cuidados, obtienes un resultado diferente”, dijo Espiritu. “Así que fue una forma de combinar la parte científica de mi cerebro con el mundo natural que realmente disfruté”.

Avance rápido hasta 2016, después de un año y medio en la editorial, Espiritu decidió correr el riesgo y convertir su blog de pasatiempos de jardinería en su trabajo de tiempo completo.

Epic Gardening ahora cuenta con 22 empleados, millones de fanáticos en todo el mundo, productos minoristas y un plan de expansión enfocado en colaborar con creadores de contenido de diferentes campos.

“El año pasado, en 2021, Epic Gardening tuvo ventas de $7.4 millones como empresa”, dijo Espiritu. “Bueno, eso no es una victoria, para ser claros. Todo el mundo siempre dice: ‘Hice tantas ventas’. Eso no es un premio, no te lo llevas a casa. Vendemos productos y tenemos salarios y demás”.

Kevin Espiritu, fundador y director ejecutivo de Epic Gardening, recoge pimientos de una de las plantas de su jardín en National City, CA. 14 de agosto de 2022.

A modo de guía, dijo que su blog ganó alrededor de $ 17,000 en 2016 cuando comenzó como negocio. Espiritu agregó que han aumentado la inversión este año, lo que cambia la ecuación.

Epic Gardening está en camino de alcanzar las ocho cifras para 2022, lo que equivale a al menos $ 10 millones.

Si está pensando en cuál de sus pasatiempos convertir en la próxima empresa multimillonaria de San Diego, hay algunas cosas que debe considerar, según Espiritu.

“El momento para esto nunca ha sido mejor ya que la oportunidad está abierta de par en par. Cualquier persona con un teléfono puede cargar y crear contenido. Hoy en día hay un cierto nivel de habilidad para eso. No es como en los primeros días cuando hablaba de jardinería en YouTube, yo era una de las cuatro personas que lo hacían para que todos lo vieran”, dijo Espiritu.

“Hay mucha competencia. En realidad, tienes que ser bueno en eso. Necesitas adquirir habilidades para hablar, estructurar contenidos, crear contenidos, ser entretenido y educativo. No es suficiente decir: ‘Así es como crece la albahaca’”.

A medida que Epic Gardening se expande y continúa expandiéndose como la plataforma dominante en el mundo de la jardinería, Espiritu agregó que su misión es la misma que el día que todo comenzó: enseñarle a la gente a cuidar el jardín.

“Es más que una vida cómoda para alguien como yo que básicamente solo quiere perder el tiempo y cuidar el jardín todo el tiempo. No necesito tanto dinero”, se rió Espiritu.



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