Alberto Díaz, de novato descartado a cerrojo de oro | Deportes


La vida de Alberto Díaz comenzó a cambiar con una llamada telefónica el 28 de agosto. El base malagueño respondió con naturalidad. Era Jorge Garbajosa, presidente de la Federación de Baloncesto. “Llull estaba lesionado y le pregunté si quería volver a la selección. Creo que no terminé la palabra vuelve y él ya me decía, sí, por favor habla con su club Unicaja para que lo dejen venir”, recordó Garbajosa. La siguiente convocatoria fue para Antonio Jesús López Nieto, presidente de la entidad andaluza. Con el permiso concedido, Alberto Díaz subió a última hora a un avión desde España a Tiflis, donde se disputaba la primera fase del Eurobasket, y el resto es historia. El base es uno de los siete jugadores en ganar una medalla de oro colgada en su debut en un evento importante. De descartado a repostado y de repostado a decisivo.

Díaz había entrado en la lista de 22, que fue reduciéndose paulatinamente a 12. De hecho, fue uno de los primeros cortes, por delante de otros bases como Quino Colom y Juan Núñez. El malagueño tuvo algunos problemas físicos y Scariolo le agradeció los servicios prestados antes de volver a Unicaja a recuperarse. Esa pretemporada, Díaz estaba allí cuando Llull se lesionó y le llamó Garbajosa. Sin fiebre madridista, el técnico necesitaba un especialista defensivo para el juego de trinchera que sospechaba en la Eurocopa. Díaz acabó como tripulante número 12 y sudando se convirtió en el símbolo de esa España solidaria y sin ego, apretando los dientes para cimentar el oro de una defensa. Sus ráfagas para robar un balón (a Larkin), provocar faltas cruciales a un rival atacante (de Sengun y Sabonis) e incluso sumar en la recta final del triple (ante Francia) fueron celebradas tanto por sus compañeros como por él mismo como si fueran goles.

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“Me gusta defender porque pasas desapercibido y tus compañeros te aprecian y respetan mucho más. Hay que enseñar a los chavales que no se trata solo de pegar triples”, explica Díaz, oro europeo de 28 años. Su valor en la selección va más allá de los números: 5,7 puntos, 1,4 asistencias y 1,1 rebotes por partido, además es el segundo jugador, tras Juancho, con el que la selección tiene mejor registro de puntos cuando está en la grada (+8,4) . Hay docenas de acciones en los juegos que no cuentan para las estadísticas pero pueden definir una victoria. Díaz intervino en muchos.

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El pelirrojo de la selección tenía previsto ver el Eurobasket “en casa en el sofá” y acabó esposando a Schröder y Heurtel. Fue el relevo de Lorenzo Brown y la jugada que le permitió al armador nacionalizado jugar de escolta y exhibir su talento ofensivo. “Este torneo ha cambiado la vida de muchos”, dice Díaz, que ahora regresa al Unicaja como Capitán General. El club malagueño ha fichado a Kendrick Perry, base estadounidense a pase de Montenegro, otro rival que se encontró con el debutante en el Eurobasket.

La cumbre de Europa premia el trabajo silencioso de quienes siempre han pensado en el grupo. Un sueño impensable para un chico que estuvo a punto de dejar el baloncesto a los 14 años por un dolor en la rodilla provocado por el rápido crecimiento (hoy mide 1,88 m). Dándole otra oportunidad a la canasta, debutó en el primer equipo del Unicaja en 2012 tras demostrar en categorías inferiores que la energía desbordante ahoga a los rivales. Cuando el técnico Luis Casimiro le dijo que al día siguiente entrenaría con el primer equipo, Alberto Díaz respondió: “No puedo, tengo un instituto”.

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Ese sentido del deber aún vive en alguien que ama el juego. Estudió ciencias del deporte, tiene un primer título como entrenador de baloncesto y una maestría en gestión deportiva. En la selección lo llaman Platanito, apodo que recordaba cuando sus tíos le traían esta fruta después de los entrenamientos. En el campo, fue la mejor imagen de un equipo dorado.

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